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Un gorille de quelque 200 kilogrammes s'est emparé d'un bambin de trois ans après que celui-ci a rampé dans l'enclos du primate d'un zoo des Etats-Unis (image symbolique).

KEYSTONE/AP/BEN CURTIS

(sda-ats)

Les employés du zoo de Cincinnati, dans l'est des Etats-Unis, ont dû tuer un de leurs gorilles samedi après la chute d'un garçon âgé de trois ans dans l'enclos du singe, a annoncé la direction. Le bambin est blessé mais ses jours ne sont pas en danger.

L'enfant a franchi en rampant une barrière qui délimitait l'enceinte du primate. Puis il est tombé dans un fossé, a précisé à la presse le directeur du parc zoologique, Thane Maynard.

Harambe, un gorille mâle âgé de 17 ans et pesant plus de 180 kilogrammes, "est descendu et l'a attrapé", selon le directeur du zoo, qui compte onze représentants de cette espèce.

Le grand singe a ensuite traîné autour de son habitat le garçon qui hurlait, selon des témoins interrogés par les médias locaux. L'équipe d'intervention sur les animaux dangereux du zoo a alors fait feu sur lui, le tuant environ 10 minutes après l'entrée du garçon dans l'enclos.

Le garçonnet a été hospitalisé pour des blessures mais ses jours ne sont pas en danger, selon des médias citant la police.

Question de vie ou de mort

L'équipe d'intervention a pris la décision d'abattre le singe par balle plutôt que de lui administrer un tranquillisant avec une carabine à injection parce que ce dernier n'aurait pas fait effet immédiatement, a justifié M. Maynard. Le zoo "n'a jamais vécu une telle situation", a-t-il souligné.

"Notre équipe d'intervention sur les animaux dangereux a jugé que c'était une situation de vie ou de mort", a-t-il ajouté. "Ils ont sauvé la vie de ce petit garçon."

Cet incident en rappelle un autre, survenu une semaine auparavant dans un zoo de Santiago du Chili et qui a suscité la colère des défenseurs des animaux: un homme de 20 ans a pénétré volontairement dans la cage de deux lions, qui ont également été abattus par les employés du parc.

L'homme, qui affirmait dans une lettre retrouvée dans sa poche s'inspirer de la Bible, a été grièvement blessé par les deux fauves. Son pronostic vital n'est toutefois plus engagé.

"Quand la vie d'une personne est en danger, il faut sacrifier les animaux", a déclaré la directrice du zoo tout en se disant "consternée" par l'incident.

ATS