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Un document d'archives de la Gestapo de Düsseldorf établit qu'Adolf Hitler a demandé un traitement d'exception pour un officier juif de son unité de la Première Guerre mondiale. L'homme a finalement pu profiter d'une autre protection, avant d'être déporté à Milbertshofen.

Malgré les conditions très difficiles de sa détention dans le camp situé près de Munich, Ernst Hess a survécu à la guerre. Il a ensuite fait carrière dans les chemins de fer allemands et est décédé le 14 septembre 1983 à Francfort.

La lettre révélée samedi par l'historienne Susanne Mauss, porte l'en-tête du chef de la SS Heinrich Himmler. On peut y lire qu'Ernst Hess, un juge du tribunal d'instance de Düsseldorf, "était pendant la guerre de 1914-1918 dans la même compagnie que le Führer et provisoirement son chef de compagnie".

Le "laisser tranquille"

Le document fait remarquer que M. Hess "est Juif avec quatre grands-parents juifs". Le texte souligne également qu'Adolf Hitler souhaiterait voir la demande du juge d'obtenir un traitement d'exception être prise en compte "avec bienveillance". La lettre se termine par une invitation lancée aux autorités compétentes à "laisser tranquille à tous égards" l'intéressé.

Ernst Moritz Hess, né en 1890 à Gelsenkirchen (ouest), bien que baptisé protestant, était considéré comme juif selon les lois raciales de Nuremberg.

Après avoir dû quitter son poste de juge en 1936, il avait envoyé une requête à Adolf Hitler lui demandant, au regard de ses services rendus à la patrie durant la Première Guerre mondiale, un régime d'exception.

"Wunsch" d'Adolf Hitler

Le document de la Gestapo "fait référence au souhait (Wunsch en allemand) du Führer et cela est vraiment étonnant", a expliqué l'historienne qui souligne que l'évocation du Führer dans ce type de correspondance était très rare.

Mais c'est par l'entremise d'un autre camarade de régiment que M. Hess a finalement pu profiter de cette bienveillance, selon sa fille Ursula. Le document qui porte la date du 19 août 1940, lui a quand même été retiré au printemps 1941.

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ATS