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Un navire retournait au port dans l'archipel des Whitsundays, situé au large de l'Etat du Queensland, lorsqu'une baleine à bosse l'a frappé par en dessous, le soulevant dans les airs (archives).

KEYSTONE/EPA WWF-AUS/CHARLES LITTNAM/WWF-AUS HANDOUT

(sda-ats)

Un homme a perdu connaissance et trois autres ont subi des fractures au visage ou aux côtes lors d'une collision entre une baleine et un bateau de pêche au large de l'Australie, a-t-on appris lundi auprès du capitaine de l'embarcation. Huit passagers étaient à bord.

Le navire de neuf mètres de long retournait au port dans l'archipel des Whitsundays, situé au large de l'Etat du Queensland, lorsqu'une baleine à bosse l'a frappé par en dessous, le soulevant dans les airs. "En une fraction de seconde nous avons tous heurté le sol, le bateau a décollé et plus personne ne tenait sur ses pieds", a déclaré le capitaine Oliver Galea après l'accident survenu samedi. "Personne ne comprenait ce qui se passait."

Un Sud-Africain de 71 ans a perdu connaissance, et a été soigné par l'équipage. Quatre autres occupants du bateau ont été conduits à l'hôpital: le capitaine pour une blessure à la tête qui a nécessité huit points de suture, et trois touristes pour des fractures au nez, aux côtes et au visage.

"On voit des baleines tout le temps, mais on n'a jamais eu connaissance d'un événement de ce genre", a déclaré M. Galea. Il a ajouté que certains des passagers avaient vu dans l'eau ce qu'ils pensent être une baleine à bosse après l'accident.

Migration annuelle

Tous les ans, les baleines à bosse migrent du nord de l'Antarctique vers le climat plus chaud du littoral australien pour s'accoupler et mettre bas. Elles peuvent atteindre jusqu'à 16 mètres de long.

Cette épreuve n'a pas atteint "le bon état d'esprit" des passagers, qui se sont retrouvés dimanche pour manger leur prise de la veille, selon le capitaine. "Le plus important, c'est que nous soyons tous rentrés, et maintenant nous avons quelques blessures de guerre à montrer", a-t-il ajouté.

ATS