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Le carnage a été perpétré dans la First Baptist Church à Sutherland Springs.

KEYSTONE/AP Austin American-Statesman/JAY JANNER

(sda-ats)

Un homme a ouvert le feu dimanche dans une petite église baptiste d'une bourgade du Texas, dans le sud des Etats-Unis, faisant 26 morts et 20 blessés. Selon le gouverneur du Texas, Greg Abbott, il s'agit de "la pire fusillade de masse dans l'histoire" de cet Etat.

Le drame s'est produit vers 11h20, en plein service religieux, à la First Baptist Church, à Sutherland Springs, dans le comté de Wilson, à une soixantaine de kilomètres à l'est de la ville de San Antonio, dans le sud-ouest de l'Etat.

Le tireur, armé d'un fusil d'assaut et portant un gilet pare-balles, a ouvert le feu sur le bâtiment, avant d'y pénétrer pour poursuivre son carnage, a déclaré un responsable de la police du Texas. C'est un résident local qui a arrêté la tuerie, a ajouté le responsable.

Stoppé par un habitant

L'homme a pris son fusil et s'est rendu dans l'église baptiste, où la fusillade avait lieu. Il a "engagé" un échange de tirs avec le suspect de la fusillade, selon le policier. Le suspect a alors abandonné son arme et pris la fuite en voiture.

Il a été poursuivi par le même résident et a été retrouvé mort plus tard dans sa voiture. Il n'est pas encore déterminé s'il s'est suicidé ou s'il a fait l'objet d'un tir du citoyen de Sutherland Springs.

Le policier a précisé que le suspect n'avait pas été "totalement identifié" et que ses motivations étaient encore inconnues. Il s'agit d'un "jeune homme blanc âgé d'une vingtaine d'années", "tout de noir vêtu", a-t-il expliqué. Selon plusieurs médias américains, il s'agit d'un ex-militaire de 26 ans renvoyé de l'armée de l'air après un passage en cour martiale en 2014, qui vivait en périphérie de San Antonio.

"A ce stade, il y a 26 vies qui ont été perdues. Nous ne savons pas si ce bilan va s'aggraver ou pas", a indiqué le gouverneur Greg Abbott. Les victimes sont âgées de 5 à 72 ans.

Fille du pasteur tuée

D'après des témoins, il y a eu une vingtaine de coups de feu vers 11h30 (18h30 en Suisse) pendant le service dominical. Selon la chaîne locale KSAT12, un témoin a expliqué avoir vu un homme entrer dans l'église, qui a ensuite commencé à tirer sur les paroissiens réunis pour un service religieux.

On ignore combien de fidèles étaient dans l'église au moment de la fusillade, mais une cinquantaine de personnes y assistent en général, affirment les médias. La fille de 14 ans du pasteur a été tuée, a déclaré la famille aux chaînes de télévision. Plusieurs autres enfants font partie des blessés.

"Que Dieu soit avec les gens de Sutherland Springs, Texas", a tweeté le président américain Donald Trump, actuellement au Japon, première étape d'une tournée de douze jours en Asie. Il a précisé qu'il suivait l'évolution de la situation de près.

Le sénateur du Texas Ted Cruz et le gouverneur de l'Etat Greg Abbott, qui s'est rendu sur les lieux du drame, ont aussi adressé sur Twitter leurs "prières" aux victimes et remercié les "courageux premiers secours" et les forces de l'ordre.

Tueries fréquentes

Le 1er octobre, les Etats-Unis ont connu la pire fusillade de leur histoire, avec 58 morts et près de 550 blessés parmi le public d'un concert de musique country en plein air à Las Vegas, dans l'Etat du Nevada.

Le massacre a été perpétré par un riche comptable à la retraite de 64 ans, qui a tiré sur une foule de 22'000 personnes réunies dans la capitale du jeu depuis le 32e étage de l'hôtel Mandala Bay, où il s'est ensuite suicidé. Les enquêteurs n'ont à ce stade pas pu élucider ses motivations ni établir de lien avec l'EI, qui a revendiqué le carnage.

En juin 2015, un suprémaciste blanc avait tué neuf fidèles noirs dans un temple de l'église épiscopale méthodiste de Charleston, en Caroline du Sud. Il a été jugé en début d'année et condamné à mort.

Chaque année, plus de 33'000 décès liés aux armes à feu sont recensés aux Etats-Unis, dont 22'000 suicides, selon une récente étude. Le débat sur la réglementation des armes, particulièrement conciliante, est relancé à chaque fusillade d'ampleur.

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ATS