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Une inscription en arabe écrite il y a 800 ans par des Croisés et retrouvée en Israël près de Tel-Aviv, à Jaffa, a pour la première fois été déchiffrée, a indiqué mercredi un professeur israélien d'archéologie. Il s'agit d'"une découverte sans précédent".

"J'ai récemment réussi à déchiffrer les mots 'Frédéric II, Roi de Jérusalem, (an) 1229 de la Réincarnation de notre Seigneur Jésus le Messie' écrits en arabe et gravés sur un bloc de marbre gris d'un édifice de la région de Tel-Aviv", a expliqué le professeur Moshé Sharon de l'Université hébraïque de Jérusalem.

"L'édifice où cette inscription de 60 cm sur 50 cm a été retrouvée se trouvait initialement dans l'enceinte de l'antique port de Jaffa, que l'empereur romain germanique Frédéric II a fortifié", a-t-il précisé. Cette inscription mentionne par ailleurs longuement les noms de toutes les provinces contrôlées par l'empereur Frédéric II, a-t-il encore dit.

Bravant une interdiction du pape Grégoire IX - ce qui lui a valu d'être excommunié -, l'empereur Frédéric II a organisé et conduit la sixième croisade (1228-1229) pour reconquérir les territoires perdus du royaume de Jérusalem depuis sa conquête par Saladin, ainsi que sa capitale.

ATS