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Une langue inconnue découverte dans une tribu en Malaisie

Dans le jedek, il n'existe pas de verbe autour du concept de propriété comme appartenir, voler, acheter ou vendre. En revanche, il y a "un vocabulaire fourni pour décrire le fait d'échanger et de partager".

KEYSTONE/AP/Lai Seng Sin

(sda-ats)

Des linguistes ont découvert que 280 personnes d'une tribu reculée du nord de la Malaisie parlaient une langue jusqu'ici non répertoriée, le jedek. Celui-ci reflète un mode de vie où l'égalité femmes-hommes était plus grande que dans les sociétés occidentales.

Les chercheurs de l'Université de Lund (Suède) ont découvert cette langue dans le cadre d'un projet visant à recenser les langues des communautés locales de Malaisie, indique l'université dans un communiqué.

La langue officiellement pratiquée dans le village en question était le jahai. Mais en posant des questions, les linguistes se sont aperçus qu'un autre idiome était utilisé par certains habitants.

"Nous avons réalisé qu'une grande partie du village parlait une langue différente. Ils utilisaient des mots, des phonèmes et des structures grammaticales qui n'existaient pas en jahai. Certains de ces mots suggéraient qu'il existait un lien avec d'autres langues utilisées dans des parties éloignées de la péninsule malaisienne", explique dans le communiqué Joanne Yager, membre de l'équipe des chercheurs.

Le village avait déjà été étudié par des scientifiques, a précisé son collègue Niclas Burenhult, mais "en tant que linguistes, nous avons posé des questions différentes et avons trouvé quelque chose qui avait échappé aux anthropologues".

Egalité femmes-hommes

Le jedek reflète un mode de vie où l'égalité entre hommes et femmes était plus grande que dans les sociétés occidentales, sans violence et qui n'encourage pas la compétition entre les enfants, a précisé l'Université de Lund.

Il n'existe pas par exemple de verbe autour du concept de propriété comme appartenir, voler, acheter ou vendre. En revanche, il y a "un vocabulaire fourni pour décrire le fait d'échanger et de partager", précise le communiqué.

Selon l'Unesco, il existerait dans le monde au moins 6000 langues parlées. Mais la moitié est menacée de disparition.

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