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Une météorite rare de sept kilos, dont la chute a été observée au Maroc l'été dernier, vient bien de Mars. Des experts qualifient cette découverte de précieuse, tant pour la science que pour les courtiers de ces objets célestes.

Un groupe de huit experts de la Meteoritical Society, instance scientifique internationale de référence, a analysé pendant plus d'un mois des fragments de cette météorite. Les spécialistes ont conclu qu'elle provenait de la planète rouge, a précisé Carl Agee, directeur de l'Institute of Meteoritics à l'Université du Nouveau Mexique (Etats-Unis).

"Cette découverte est d'une énorme importance en raison de la qualité de la météorite", qui n'a pas été contaminée par un long séjour sur notre planète avant d'être découverte, a-t-il expliqué. La rareté de cette roche martienne, baptisée Tissint, réside dans le fait qu'elle est la cinquième dans les annales dont la chute a été observée par des témoins, a souligné Carl Agee.

Dix à vingt fois le prix de l'or

Selon le rapport de la Meteoritical Society, "le 18 juillet, vers deux heures du matin, une boule de feu a été observée par plusieurs personnes dans la vallée d'Oued Drâa au Maroc". "Un des témoins a dit que cette boule était d'abord de couleur jaune avant de tourner au vert, éclairant toute la région et se brisant apparemment en deux morceaux". Ces témoins ont également indiqué qu'un "double bang supersonique" avait retenti.

Les morceaux de la météorite, dont le poids varie d'un à 987 grammes, ont été retrouvés éparpillés, fin 2011, par des nomades qui les ont vendus à des courtiers. Ces derniers les ont revendus à des collectionneurs privés et des musées du monde entier à des prix variant de 500 à 1000 dollars le gramme, selon Carl Agee. La valeur de cette météorite est de 10 à 20 fois supérieure à celle de l'or.

ATS