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Albert Einstein avait remis les deux notes au messager avant de recevoir le prix Nobel de physique (archives).

KEYSTONE/AP/MICHAEL PROBST

(sda-ats)

Deux notes qu'Albert Einstein avait remises à un messager à Tokyo, dont une sur le secret d'une vie heureuse, ont refait surface 95 ans plus tard. Elles vont être prochainement vendues aux enchères à Jérusalem.

En 1922, le physicien allemand, célèbre notamment pour sa théorie sur la relativité, avait effectué une tournée au Japon, où il donnait des conférences. A l'époque, Einstein venait d'être informé de sa prochaine désignation pour le prix Nobel de physique, et sa notoriété commençait à se développer au-delà de la communauté scientifique.

La scène se déroule à l'Imperial Hotel de Tokyo, affirme aujourd'hui le vendeur de la précieuse note. Un coursier japonais arrive pour livrer un courrier au physicien. Nul ne sait s'il refuse un pourboire, en accord aux pratiques locales, ou si Einstein ne dispose pas de monnaie, mais le physicien, pour ne pas le laisser partir les mains vides, lui remet deux notes en allemand.

Plus qu'un simple pourboire

"Peut-être si tu as de la chance, ces notes auront beaucoup plus de valeur qu'un simple pourboire", lui dit alors Einstein, d'après le vendeur, un proche du coursier japonais qui réside à ce jour dans la ville allemande de Hambourg.

Sur l'une des notes, rédigée sur du papier frappé du logo de l'Imperial Hotel, est écrit: "Une vie tranquille et modeste apporte plus de joie que la recherche du succès qui implique une agitation permanente". Sur la seconde, apposée sur une feuille blanche, on retrouve le célèbre adage, emprunté à Lénine: "Là où il y a une volonté, il y a un chemin".

Inconnues jusque-là des chercheurs, ces notes ont été authentifiées par la maison de vente aux enchères Winner's. Elles n'ont pas de valeur scientifique, mais pourraient aider à mieux cerner les réflexions personnelles d'Einstein dont le nom est devenu synonyme de génie, estime Roni Grosz, chargé de la plus grande collection d'archives du physicien, à l'université hébraïque de Jérusalem.

Les deux notes seront vendues mardi à la maison Winner's de Jérusalem, avec d'autres objets dont deux lettres écrites par Einstein à la fin de sa vie.

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ATS