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Califorctenus Cacachilensis est la représentante d'un nouveau genre d'araignées.

San Diego Natural History Museum

(sda-ats)

Une nouvelle espèce d'araignée d'un diamètre d'environ 23 cm a été découverte par des scientifiques en Basse Californie, au nord-ouest du Mexique. Elle s'est avérée si différente des espèces apparentées qu'un nouveau genre lui a été attribué, Califorctenus.

Baptisée "Califorctenus Cacachilensis", l'araignée a été initialement repérée dans des grottes à Las Cacachilas, a expliqué Maria Luisa Jimenez, spécialiste du Centre de recherches biologiques du nord-ouest (CIBNOR).

"La première fois que je l'ai vue, j'ai été très impressionnée par sa taille", a indiqué Mme Jimenez à l'AFP. "Au cours de toute ma carrière, je n'avais jamais rencontré une araignée aussi grande, quasiment de la taille d'une assiette".

Récemment décrite dans la revue Zootaxa, l'araignée a été initialement découverte en 2013 lors d'une expédition conjointe entre des chercheurs du Museum d'histoire naturelle de San Diego (theNAT) et des chercheurs mexicains, selon le blog de cette institution.

Pour déterminer ses caractéristiques et ses liens avec d'autres espèces connues, les scientifiques ont fait appel à Mme Jimenez et à d'autres experts de l'Université de Campinas au Brésil. "Nous avons capturé huit spécimens, je les ai comparés (...) et nous sommes arrivés à la conclusion qu'il s'agit d'un nouveau spécimen", explique la chercheuse.

Crochets imposants

Cette araignée californienne aux larges pattes -10 centimètres- et au petit corps velu mesure environ 23 cm de diamètre. Elle est similaire à "l'araignée errante brésilienne" et de la même famille que d'autres tarentules de ce pays. Comme elles, elle possède un corps aplati, ainsi que deux crochets imposants.

Sa tête et ses pattes sont d'une couleur café intense, tandis que son abdomen est jaune. En dépit de son aspect effrayant, elle n'est pas agressive "à moins que tu ne cherches à l'attraper", assure Mme Jimenez. Et "son venin n'est pas mortel pour l'homme", précise-t-elle.

Cette araignée vit la nuit et est rapide, c'est pourquoi il est difficile de l'apercevoir, explique la chercheuse. Selon cette experte, il existe dans le monde plus de 45'000 espèces d'araignées, parmi lesquelles près de 250 sont endémiques de la Basse Californie.

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ATS