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Van Gogh pourrait avoir été bipolaire

Une exposition à Amsterdam se penche sur la santé mentale de Van Gogh. Ici un dessin du médecin de l'artiste montrant comment l'artiste s'était tranché l'oreille.

KEYSTONE/AP Van Gogh Museum

(sda-ats)

Le peintre néerlandais Vincent van Gogh pourrait avoir été atteint de troubles bipolaires. Mais c'est une combinaison de facteurs qui l'ont vraisemblablement amené à se couper l'oreille et à se suicider, a déclaré vendredi un chercheur du musée Van Gogh d'Amsterdam.

"Nous sommes arrivés à la conclusion qu'il est impossible d'élaborer une conclusion définitive concernant sa maladie", a déclaré Louis van Tilborgh, qui a dirigé pendant deux jours un séminaire rassemblant des experts dont des psychiatres en marge de la dernière exposition organisée par le musée. L'exposition a pour thème la maladie mentale dont a souffert l'artiste.

L'équipe a tenté de trouver des explications aux crises psychotiques du peintre en se fondant sur les connaissances actuelles dans le domaine de la psychiatre. "Avant l'épisode de son oreille, il a peut-être souffert de troubles bipolaires", a déclaré M. Van Tilborgh à l'AFP.

Van Gogh s'était coupé l'oreille à la suite d'une dispute avec le peintre Paul Gauguin en décembre 1888. Après cet épisode, ses crises psychotiques sont devenues de plus en plus fréquentes, a relevé l'expert.

"Il s'est remis au travail, mais a développé la peur que ces épisodes se reproduisent, et cette peur s'est aggravée après chaque épisode", selon Louis van Tilborgh. "Cette peur l'a peut-être amené à se suicider deux ans plus tard", le 27 juillet 1890 à Auvers-sur-Oise près de Paris, a-t-il ajouté. L'artiste était alors âgé de 37 ans.

Alcool et amitié gâchée

Mais c'est vraisemblablement une combinaison de facteurs qui explique ses accès psychotiques: l'abus d'alcool, notamment d'absinthe et aussi la détérioration de ses relations d'amitié avec Gauguin, auquel il était très attaché.

L'exposition, intitulée "aux limites de la folie", est centrée sur les derniers 18 mois de la vie du peintre. Elle revèle que l'artiste s'était coupé l'oreille et non seulement le lobe, comme il était communément admis.

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