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Des activistes de Greenpeace s'étaient opposés en juin déjà à l'abattage des arbres (archives)

KEYSTONE/EPA PAP/ARTUR RESZKO

(sda-ats)

Les autorités polonaises continueront de procéder à des abattages d'arbres dans la forêt primaire protégée de Bialowieza. Varsovie fait fi de l'injonction de l'Union européenne (UE) lui demandant d'interrompre ces coupes car le site est classé à l'Unesco.

Le ministre polonais de l'environnement, Jan Szyszko, a approuvé le triplement du quota de bois pouvant être abattu dans l'un des trois secteurs administratifs de la forêt. Il a invoqué lundi des "mesures de protection" nécessaires pour enrayer la progression d'insectes xylophages.

"Nous agissons en conformité avec les réglementations européennes", a assuré le ministre en conférence de presse, en parlant des coupes. La Cour de justice de l'UE (CJUE) avait ordonné la semaine dernière à la Pologne de cesser ses coupes à grande échelle dans cette forêt située à la frontière avec la Biélorussie.

La télévision privée polonaise TVN24 a montré lundi des images de grands engins en train d'abattre des arbres dans cette forêt.

La CJUE avait été saisie à la mi-juillet par la Commission européenne au sujet de cette forêt, classée au patrimoine mondial de l'Unesco. Bialowieza est l'un des derniers témoins de la forêt primaire qui, jadis, recouvrait une bonne partie de l'Europe. Son parc national abrite notamment des bisons d'Europe.

Prié de dire si la Pologne allait poursuivre ces coupes, un représentant de l'agence polonaise des eaux et forêts, Konrad Tomaszewski, a déclaré lundi lors de la même conférence de presse: "L'administration des forêts domaniales est obligée de maintenir les mesures de protection. Nous devons appliquer le plan de mesures de protection, et c'est ce que nous faisons".

ATS