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Au moins vingt soldats ont été tués samedi dans une embuscade tendue par des combattants d'Al-Qaïda dans le sud du Yémen, a-t-on appris de source militaire. Le réseau djihadiste y est très actif.

"Des membres armés d'Al-Qaïda ont tendu une embuscade à un groupe de jeunes soldats circulant à bord de trois véhicules civils dans la province d'Abyane, tuant au moins 20 d'entre eux", a déclaré la source militaire, qui a requis l'anonymat. "Les djihadistes ont fait descendre les soldats pour les abattre collectivement tôt le matin à Ahwar", une ville côtière, a ajouté la même source.

Selon elle, les soldats faisaient route vers un camp militaire au Hadramout, la province voisine dont le chef-lieu, Moukalla, est contrôlé depuis un an par les djihadistes d'Al-Qaïda.

La source militaire a indiqué que les hommes abattus étaient de nouvelles recrues de la jeune armée, que le gouvernement reconnu internationalement tente de mettre sur place pour rétablir la sécurité dans les zones sous son contrôle.

Depuis septembre 2014

Le Yémen est en proie au chaos depuis l'entrée en septembre 2014 dans la capitale Sanaa de rebelles chiites Houthis, accusés par l'Arabie sunnite de liens avec l'Iran chiite. Ces insurgés ont ensuite pris le contrôle d'autres régions, dont certaines ont été reprises par l'armée.

Le conflit s'est aggravé avec l'intervention en mars 2015 d'une coalition militaire arabe, conduite par Ryad, en soutien au gouvernement internationalement reconnu.

Les djihadistes d'Al-Qaïda et ceux du groupe Etat islamique (EI) en ont profité pour renforcer leur emprise sur le sud et le sud-est du Yémen.

Opérations anti-djihadistes

Les attaques, revendiquées ou attribuées à des groupes djihadistes, contre des symboles de l'Etat, dont les jeunes militaires se sont multipliées ces derniers mois dans le Sud, dans une apparente tentative d'entraver les efforts du gouvernement de remettre sur pied l'armée et les forces de sécurité.

Après avoir longuement ignoré cette présence, les forces régulières et la coalition arabe ont commencé récemment des opérations militaires contre les groupes djihadistes.

Prochain cessez-le-feu

Dans la province de Marib, à l'est de Sanaa, de violents combats opposaient samedi, pour le deuxième jour consécutif, forces loyalistes et rebelles Houthis, selon des sources militaires.

Ces combats dans la région de Sarwah ont fait en deux jours 21 morts, dont 13 combattants loyalistes et 8 rebelles, ont ajouté ces sources.

Ces violences interviennent alors qu'un cessez-le-feu devrait entrer en vigueur dimanche à minuit, en prévision de pourparlers de paix convoqués par l'ONU pour le 18 avril au Koweït.

ATS