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Vitus Huonder remet sa démission au pape le jour de ses 75 ans (archives).

KEYSTONE/AP L'Osservatore Romano

(sda-ats)

Comme prévu par le droit de l'Eglise, l'évêque de Coire Vitus Huonder a présenté vendredi, le jour de ses 75 ans, sa démission au pape. Controversé à cause de ses positions ultra-conservatrices, Vitus Huonder avait été nommé à la tête de l'évêché de Coire en 2007.

Le souverain pontife se prononcera après avoir pris en considération toutes les circonstances, indique l'évêché dans un communiqué. Pour rappel, le prédécesseur de Vitus Huonder, Amédée Grab, avait dû attendre deux ans avant le que le pape Benoît XVI n'accepte sa démission.

Le Grison Vitus Huonder a été nommé à la tête de l'évêché de Coire en juillet 2007 par le chapitre de la cathédrale parmi trois candidats proposé par Rome. Il avait été intronisé en septembre à l'abbaye d'Einsiedeln.

Fidèles divisés

Vitus Huonder avait notamment fait carrière à l'évêché de Coire sous l'évêque Wolfgang Haas, aujourd'hui archevêque du Liechtenstein. Pendant ses dix ans de fonction, il n'a pas réussi à réunir les catholiques du diocèse sur une même ligne.

Au contraire, ses opinions radicales principalement sur la famille et la sexualité lui ont valu d'un côté des applaudissements de la part des fidèles conservateurs. Mais de l'autre, elles lui ont amené des critiques acérées des plus progressistes.

Administrateur réclamé

La succession de l'évêque est réglée par le décret "Etsi salva" de 1948. A Coire, le chapitre de la cathédrale, composé de 24 membres, choisit le nouvel évêque parmi trois candidats proposés par Rome.

Une pétition remise en début d'année au nonce apostolique en Suisse, demande toutefois qu'un administrateur soit mis en place le temps d'apaiser la situation dans le diocèse. Le nonce, Thomas Gullickson, avait aussitôt rejeté l'idée.

Processus critiqué

En 2007, lors de la nomination de Vitus Huonder, le processus de sélection et le fait que le chapitre de la cathédrale n'ait pas son mot à dire dans la sélection des trois candidats, avait été montré du doigt. Parmi les trois noms proposés, seul Vitus Huonder était éligible, car les deux autres n'avaient aucun lien avec le diocèse, avait-on alors critiqué.

ATS