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Le premier vol d'essai d'une voiture volante a été mené avec succès, a annoncé lundi une société américaine. Le prototype baptisé "Transition" est en fait un petit avion pouvant rouler sur route avec les ailes repliées.

Il a volé pendant huit minutes, ouvrant la voie à sa commercialisation d'ici un an, a précisé la firme Terrafugia. "Avec ce vol, nos équipes ont montré leur capacité à rendre réel ce qui était jusqu'à maintenant considéré comme un rêve impossible à réaliser", s'est félicité le fondateur de l'entreprise, Carl Dietrich.

D'une autonomie de 787 kilomètres, "Transition" est large de 2,3 mètres en version voiture, ce qui lui permet de se garer dans un garage ordinaire. Il mesure 8 mètres quand ses ailes sont déployées pour voler. Pour prendre l'air. l'engin a toutefois besoin d'une longue piste d'envol: 762 mètres de long.

Plusieurs concurrents

De nombreuses entreprises ont déjà tenté de vendre une voiture volante, mais aucune n'est parvenue à céder plus de quelques modèles. D'un coût de 279'000 dollars (210'000 francs) "Transition" a déjà été commandé à une centaine d'exemplaires, a assuré Terrafugia.

Les constructeurs espèrent que leur projet va séduire les forces de l'ordre, la police des frontières ou même l'armée, en plus des passionnés d'aviation.

Deux autres entreprises au moins se sont lancées dans la course à la voiture volante ou à des engins approchants. La société néerlandaise PAL-V a testé un prototype de véhicule tenant de la voiture et de l'hélicoptère. La firme basée en Californie Moller International développe un avion personnel à décollage et atterrissage vertical.

ATS