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La Suède et d'autres pays ont commémoré samedi la naissance il y a cent ans de Raoul Wallenberg. Ce diplomate est entré dans l'Histoire en sauvant de l'Holocauste des milliers de juifs hongrois.

A Sigtuna, dans la banlieue de Stockholm, une cérémonie organisée par l'académie Raoul-Wallenberg, avec un concert, a réuni dans l'après-midi la princesse héritière Victoria, le ministre de l'Education Jan Björklund et des membres de la famille Wallenberg.

Sauver des vies

Le jeune diplomate suédois, âgé de seulement 32 ans, avait accéléré à partir de juillet 1944 la délivrance de lettres de protection aux juifs de Budapest, alors occupé par les nazis. Il avait acquis des immeubles pour leur donner un statut extraterritorial et y loger le plus de personnes possibles.

Confronté au drame des juifs qui venaient implorer l'ambassade de les aider, "il était possédé par l'idée de sauver des vies", se souvient dans le quotidien "Svenska Dagbladet" une Hongroise qui a travaillé avec lui à l'époque, Gabriella Kassius, 89 ans.

Hommages

D'autres pays se sont souvenus d'un homme devenu "Juste parmi les nations" dès la création en 1963 de cette distinction décernée par Israël à ceux qui ont sauvé des juifs durant la Seconde Guerre mondiale.

A Berlin, un buste, financé par la Fondation Raoul Wallenberg, devait être inauguré en fin d'après-midi. A New York, les synagogues devaient offrir une prière de deuil, inhabituelle pour un non-juif.

Mort mystérieuse

Une cérémonie à Budapest avait eu lieu vendredi. "Ceux qui ont su faire face à la haine, qui ont sauvé des vies, n'ont peut-être pas pu arrêter le mal et la destruction, mais leur mémoire doit être chérie aussi fort que possible", avait déclaré le ministre des Ressources humaines Zoltan Balog.

Raoul Wallenberg est mort dans des circonstances mystérieuses, après avoir été vu pour la dernière fois entouré d'officiers soviétiques à Budapest le 17 janvier 1945. De nombreuses enquêtes n'ont pu confirmer ni infirmer la version officielle selon laquelle il est décédé dans une prison moscovite en 1947.

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ATS