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La tribu sioux assure que le futur oléoduc risque dans son tracé actuel de polluer un lac qui est sa principale source d'approvisionnement en eau.

KEYSTONE/AP/NATI HARNIK

(sda-ats)

L'administration étasunienne a relancé le projet d'oléoduc contesté par des Amérindiens dans le Dakota du Nord, , a-t-elle annoncé mardi. Elle revient ainsi sur une décision prise au mois de décembre par l'administration Obama.

Le corps des travaux publics de l'armée américaine a approuvé le tracé de l'oléoduc dénoncé par la tribu sioux de Standing Rock. La tribu estime que l'oléoduc passe sur des sites sacrés où sont enterrés leurs ancêtres et menace leurs sources d'eau potable dans cet Etat du Nord des Etats-Unis.

Le président Donald Trump avait ouvert la voie à cette décision par un décret la semaine dernière, en même temps qu'il redonnait vie au projet de gigantesque oléoduc Keystone XL, bloqué par l'administration Obama au nom de la lutte contre le changement climatique.

L'oléoduc "Dakota Access Pipeline" doit s'étendre sur quatre Etats du nord américain et près de 1900 kilomètres.

Concurrencer le Canada

Il vise à transporter l'or noir du Dakota du Nord, un des principaux pôles de production de gaz et de pétrole de schiste aux Etats-Unis, vers un centre de distribution dans l'Illinois.

Selon ses promoteurs, il permettrait de réduire les coûts de transport du pétrole et offrirait ainsi aux producteurs américains une opportunité de concurrencer davantage leurs rivaux canadiens.

Mais le projet à 3,8 milliards de dollars a soulevé un vaste mouvement de protestation portée par la tribu sioux de Standing Rock. La tribu assure que le futur oléoduc risque dans son tracé actuel de polluer un lac qui est sa principale source d'approvisionnement en eau.

Répression musclée

De son côté, l'exploitant du projet, Energy Transfer Partners, a tenté de déminer les attaques en assurant que le tracé avait été décidé après consultations avec des dizaines de tribus et des experts archéologiques.

Des opposants se sont rassemblés pendant plusieurs mois dans le Dakota du Nord pour bloquer les travaux, provoquant une répression musclée des forces de l'ordre. L'administration Obama avait mis fin au conflit en décembre en recommandant d'étudier un tracé alternatif.

ATS

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