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Stan Wawrinka (ATP 9) a officiellement confirmé samedi sa participation à l'Open d'Australie.

Le Vaudois, après six mois d'absence dus à son opération consécutive à un problème de cartilage à un genou, a bien pu s'entraîner ces derniers jours, a-t-il annoncé samedi.

"Le fait que je puisse jouer ici représente une grande victoire pour moi. Je me sens mieux, même si physiquement, je ne me situe pas encore au niveau que je souhaiterais", a fait savoir le vainqueur de l'édition 2014, qui jouera au premier tour contre le Lituanien Ricardas Berankis (ATP 138).

Wawrinka avait plus d'une fois repoussé son retour sur les courts, renonçant aux exhibitions d'Abu Dhabi fin décembre et de Melbourne cette semaine (Tie Break Tens). Des doutes ont accompagné jusqu'au bout sa participation. Il s'était envolé pour Down Under sans savoir s'il serait vraiment en mesure de s'aligner.

La personnalité suisse de l'année 2014 a pris sa décision après un dernier test positif à l'entraînement face au Français Pierre-Hughes Herbert. Son genou tient le coup, même s'il lui vaut encore des douleurs occasionnelles.

"Un long processus"

Wawrinka vient de traverser la phase la plus difficile de sa carrière. Son coach Magnus Norman l'a quitté, pendant qu'il se morfondait à cause de sa blessure. De son propre aveu, il doit beaucoup, dans le fait de s'être accroché pour revenir, à son préparateur physique Pierre Paganini, qui est aussi un ami. Wawrinka n'a toujours pas de nouveau coach attitré. Il est à nouveau suivi de plus près par Yannick Fattebert, son ancien entraîneur à temps partiel.

Dans l'immédiat, la priorité consiste pour lui à se reconstruire physiquement. Il vient de suivre une semaine d'entraînement intensive, qui lui a permis notamment de jouer contre Rafael Nadal, Novak Djokovic ou encore Grigor Dimitrov. "Revenir à mon top niveau représente un long processus. Mais c'est but d'y arriver pour cette année", a relevé le triple vainqueur en Grand Chelem.

Le Vaudois n'est cependant pas dénué d'ambitions pour Melbourne. "Si je n'étais pas persuadé de pouvoir remporter des matches ici, je n'irais pas sur le court", a-t-il tenu à mettre au point.

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ATS