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Tennis - La Russe Dinara Safina, ancienne no 1 mondiale, met à 25 ans un terme à sa carrière en raison de douleurs persistantes au dos, a annoncé son frère aîné Marat Safin.
"Dinara a décidé d'arrêter sa carrière, elle va bien dans sa vie de tous les jours mais elle n'est plus en mesure de jouer au tennis professionnel", a déclaré Safin, lui-même ancien no1.
"Dinara ne le prend pas vraiment mal. Elle estime seulement que c'est la fin d'une période de sa vie", a ajouté Safin, retraité des courts et désormais vice-président de la Fédération russe.
Safina souffre du dos depuis début 2010. Elle a disputé son dernier match le 4 mai au tournoi de Madrid face à l'Allemande Julia Goerges. Elle avait indiqué dix jours plus tard qu'elle interrompait sa carrière pour une durée indéterminée à cause de sa blessure, une fêlure à la colonne vertébrale.
"On ne rigole pas avec ça, avait-elle alors déclaré. J'ai 25 ans et à l'avenir je veux avoir une vie normale et ne pas souffrir."
Cinq mois plus tard, la Moscovite a donc décidé de ranger définitivement ses raquettes sans assouvir sa quête d'un titre du Grand Chelem.
Malgré deux finales à Roland-Garros en 2008 et 2009 et une à l'Open d'Australie en 2009, la petite soeur de Marat, très fébrile dans les grandes occasions, n'a jamais réussi à transformer l'essai dans un tournoi majeur. Cet échec a accompagné sa carrière et a empoisonné son règne pendant les 25 semaines qu'elle a passées à la place de no 1 entre avril et octobre 2009.
Comme le vit l'actuelle patronne du circuit Caroline Wozniacki, elle aussi toujours bredouille en Grand Chelem, Safina s'est souvent agacée des questions récurrentes sur sa légitimité sur le trône en tant que "reine sans couronne".
Joueuse puissante (1m82, 70 kg), elle laisse malgré tout un beau palmarès avec 12 titres en simple et 9 en double, dont un Grand Chelem (l'US Open 2007), ainsi qu'une médaille d'agent en simple au JO de Pékin en 2008.

ATS