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Les forces loyales au président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi ont pris samedi le contrôle de la province de Chabwa. Cette région est la dernière province de l'ex-Yémen du Sud, autrefois indépendant, à revenir sous contrôle gouvernemental.

Les rebelles chiites Houthis "se sont retirés" et ont "remis" Chabwa aux forces progouvernementales, après avoir obtenu des assurances sur un retrait en toute sécurité de la province, a expliqué un officier. L'information a été confirmée par d'autres sources militaires.

"La province a été remise" au Mouvement sudiste qui se bat dans le rang des forces progouvernementales, a précisé Salem al-Awlaqi, un activiste politique de la province de Chabwa.

Colonne de chars à Ataq

Des habitants ont dit avoir vu des véhicules militaires quitter la capitale provinciale Ataq samedi matin en direction du nord tandis qu'une colonne de chars et de blindés des forces pro-Hadi entrait dans la ville.

Les forces loyalistes, appuyées par une coalition arabe conduite par l'Arabie saoudite, ont lancé fin juillet une vaste offensive dans le sud contre les Houthis, des rebelles chiites zaïdites originaires du nord du Yémen qui ont pris le contrôle de larges portions du pays depuis l'année dernière.

Après la reprise de la province d'Aden, la capitale du Sud et deuxième ville du pays le 17 juillet, les pro-Hadi ont chassé les rebelles des provinces de Lahj, de Daleh, d'Abyane puis de Chabwa, riche en réserves pétrolières samedi.

Ces cinq provinces du sud reconquises constituaient, avec celles de Mahra et de Hadramawt jamais conquises par les Houthis, l'ancien Yémen du sud, indépendant jusqu'en 1990 avant la réunification avec la partie nord du pays.

Plus de 4000 morts

Le conflit au Yémen a fait depuis mars près de 4400 morts et des milliers de blessés, selon un bilan de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) publié mardi. 21 millions de personnes ont besoin d'aide ou de protection et 1,3 million de Yéménites ont été déplacés selon l'ONU.

ATS