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Le Zika se transmet surtout par des piqûres de moustique (archives).

KEYSTONE/AP/ANDRE PENNER

(sda-ats)

Les autorités de santé américaines ont recommandé lundi aux femmes enceintes d'éviter le quartier de Wynwood à Miami, où elles redoutent la propagation par les moustiques du virus du Zika. Celui-ci peut causer de graves malformations du foetus.

"Nous recommandons aux femmes enceintes d'éviter de se déplacer dans cette zone" du nord de Miami, a déclaré Tom Frieden, le directeur des Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Le quartier de Wynwood, connu pour son tourisme artistique et ses restaurants, s'étend sur un peu moins de deux kilomètres carrés à proximité du centre-ville de Miami.

Les femmes enceintes qui se sont rendues à Wynwood depuis le 15 juin sont appelées à contacter leur médecin, a ajouté M. Frieden. Et celles qui attendent un enfant et vivent dans le secteur doivent utiliser des préservatifs ou pratiquer l'abstinence, a-t-il encore conseillé.

Le Zika se transmet surtout par des piqûres de moustique et parfois par contact sexuel et a concerné jusqu'alors plus de 1600 personnes aux Etats-Unis. Mais, dans tous ces cas, il s'agissait de personnes ayant voyagé dans des zones de transmissions connues du virus, qui touche principalement l'Amérique du Sud et l'Amérique centrale.

Rappel des conseils

En Floride, les autorités ont fait part vendredi et lundi des premiers cas de transmission connus du virus par des moustiques sur le territoire continental des Etats-Unis.

"Le ministère de la Santé de Floride a identifié dix nouvelles personnes en Floride porteuses du virus Zika qui l'ont probablement attrapé par une piqûre de moustique. Cela porte le nombre total de personnes ayant contracté le Zika localement à 14", a détaillé dans un communiqué lundi le gouverneur de Floride, Rick Scott. Ces 14 cas concernent deux femmes et douze hommes.

Les autorités pensent que la zone de transmission en Floride se limite au quartier de Wynwood. Le directeur des CDC a réitéré les conseils appelant les habitants à utiliser des produits antimoustiques, à porter des vêtements couvrants et éviter de laisser l'eau croupir.

"A Miami, les mesures de contrôle agressives contre les moustiques ne semblent pas fonctionner aussi bien que nous l'aurions voulu", a reconnu Tom Frieden. Il estime qu'ils pourraient se montrer résistants aux insecticides utilisés ou que certaines zones de reproduction n'ont pas encore été identifiées.

La plupart des personnes ne montrent aucun symptôme du Zika, a-t-il toutefois tempéré. "Rien de ce que nous ayons vu ne montre une transmission étendue, mais il est possible qu'une transmission constante touche certaines zones", a-t-il estimé.

Le gouverneur Scott avait demandé aux CDC dans son communiqué de déployer une équipe d'urgence composée de spécialistes pour "accroître nos efforts face à des cas de transmissions autochtones du virus du Zika". Tom Frieden a fait savoir qu'il avait répondu favorablement à cette demande.

Mais le sujet est source de tensions chez les parlementaires américains et le Congrès ne parvient pas à s'entendre sur les fonds requis par le président Barack Obama (1,9 milliard de dollars) pour répondre à cette menace.

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