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La mort en 2015 de Cecil, mâle dominant remarquable par sa crinière noire, avait provoqué un tollé dans le monde auprès des défenseurs des animaux.

KEYSTONE/AP Paula French

(sda-ats)

Un chasseur de trophées a tué l'un des petits du lion Cecil, ont déclaré vendredi des chercheurs. La mort de Cecil, provoquée par un autre chasseur en 2015, avait défrayé la chronique dans le monde entier.

Xanda, un lion âgé de 6 ans qui était équipé d'un collier GPS permettant de suivre ses déplacements, a été tué le 7 juillet dans l'ouest du Zimbabwe. Le lieu de sa mort est situé à proximité de celui où un chasseur étasunien avait massacré le père du félin à l'aide d'un arc et d'une flèche.

"Xanda a été tué par un chasseur de trophées dans le cadre d'une chasse légale à l'extérieur du parc national de Hwange", a déclaré Andrew Loveridge, du département de zoologie de l'Université britannique d'Oxford.

Meurtrier de Cecil pas inquiété

La mort en 2015 de Cecil, mâle dominant remarquable par sa crinière noire, avait provoqué un tollé dans le monde auprès des défenseurs des animaux. Le félin était l'une des attractions du parc de Hwange.

La justice zimbabwéenne avait finalement renoncé à poursuivre l'organisateur du safari, le Zimbabwéen Theo Bronkhorst. Le dentiste étasunien Walter Palmer, qui avait tué Cecil et payé 55'000 dollars pour son safari, n'avait pas été inquiété par la justice.

Sortie fatale

Dans le cadre d'un projet de l'Université d'Oxford, Cecil et Xanda étaient équipés de colliers GPS, qui ont révélé que les deux félins s'étaient éloignés du parc pour entrer dans une zone où la chasse était légale.

Le chasseur de trophées qui a abattu Xanda n'a pas été identifié mais nombre d'entre eux viennent des Etats-Unis ou d'Afrique du Sud. Ils paient des dizaines de milliers de dollars pour leur permis de chasse.

Selon le quotidien britannique Daily Telegraph, l'expédition qui fut fatale pour Xanda était organisée par le Zimbabwéen Richard Cooke, qui a rendu le collier GPS lorsqu'il l'a découvert sur le félin.

Xanda était à la tête d'une famille de deux lionnes et plusieurs lionceaux. Il faisait partie des 12 petits de Cecil encore en vie l'an dernier.

ATS