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Troisième revers de l'année pour Roger Federer

Roger Federer a cédé très vite au découragement face à Mardy Fish.

(Keystone)

En demi-finale du premier Masters Series de l'année à Indian Wells, le Suisse s'est incliné 6-3, 6-2 face à l'Américain Mardy Fish, 98e joueur mondial.

Après ses échecs à Melbourne en demi-finale et à Dubaï au premier tour, Roger Federer confirme donc un début d'année en demi-teinte.

Venu à Indian Wells pour cueillir un quatrième titre et «lancer» vraiment son année, le Bâlois a quitté le désert de Californie la tête basse.

En demi-finale, il a en effet essuyé sa défaite la plus cinglante depuis son accession à la place de no 1 mondial le 2 février 2004. Il a été battu 6-3 6-2 en 1h03 par Mardy Fish (ATP 98) .

Vice-Champion olympique à Athènes en 2004, ce joueur américain vaut certes mieux que son classement, comme l'attestent ses victoires à Indian Wells face à Igor Andreev (no 31), Nikolay Davydenko (no 4), Lleyton Hewitt (no 24) et David Nalbandian (no 7).

Beaucoup de questions

Reste que cette 3ème défaite de l'année suscite bien des interrogations. Roger Federer a-t-il vraiment retrouvé l'intégralité de ses moyens après sa mononucléose ? Si tel n'est pas le cas, pourquoi a-t-il alors témoigné d'une telle apathie sur le court ? Comment, aussi, n'a-t-il pu se procurer qu'une seule balle de break face à un adversaire qui n'a passé que 34% de premières balles ?

Après le match, le Bâlois a apporté quelques réponses. «Je l'avais battu lors de nos cinq premiers matches. J'avais toujours contrôlé l'échange. Aujourd'hui, ce ne fut pas la même chanson», a reconnu Roger Federer. «Mardy a joué d'une manière extraordinaire dès le premier point. Il a été 17e mondial. Tout le monde sait que Fish peut être un joueur très dangereux», a-t-il ajouté.

Pas à la hauteur

Victorieux 6-3 6-4 d'Ivan Ljubicic (no 23) mercredi soir en huitième de finale, Roger Federer n'a pas eu à affronter Tommy Haas pour décrocher une place en demi-finales. L'Allemand s'est en effet retiré de la compétition, victime d'une infection aux sinus.

Mais ce répit n'a pas suffit. Face à Mardy Fish, Roger Federer a perdu son service d'entrée de jeu dans les deux manches. A l'exception d'une balle de 2-1 sur le service de l'Américain, il n'a jamais été en mesure de recoller au score.

Pire, le numéro un mondial a semblé céder très vite au découragement pour concéder sa première défaite face à un joueur américain depuis 42 matches. Le dernier joueur des Etats-Unis à l'avoir battu était Andy Roddick à Montréal en 2003.

Prochain objectif : Miami

Sur le plan comptable, cette élimination en demi-finale pourrait peser très lourd. Si le Serbe Novak Djokvic, impérial samedi devant l'Espagnol Rafael Nadal qu'il a également éliminé sur le score de 6-3 6-2, s'impose en finale devant Mardy Fish, Roger Federer accusera en effet 195 points de retard à la Race.

Pour mémoire, une victoire dans un tournoi Masters-Series rapporte 100 points, un titre dans un Grand Chelem 200. Par ailleurs, le vainqueur de la Race est le joueur qui sera sacré no 1 mondial à la fin de l'année.

Roger Federer tentera bien sûr de se relancer dès le week-end prochain à Miami. Il ne sera cette fois plus accompagné par Severin Luthi mais bénéficiera du concours de Pierre Paganini. Car il est désormais devenu évident que le numéro un mondial ne peut plus se passer des services d'un «vrai» coach.

swissinfo et les agences

Federer

En 2007, il a gagné 8 tournois: l'Open d'austalie, Dubaï, Hambourg, Wimbledon, Cincinnati, l'US Open, le Swiss Indoors de Bâle et le Masters de Shanghai.

Il s'est incliné 4 fois en finale: à Monte Carlo, à Roland Garros, à Montréal et à Madrid.

Depuis le début de sa carrière, il a gagné 53 titres en simple, en 549 matches gagnés pour 134 perdus.

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Indian Wells, les derniers vainqueurs

2000: Alex Corretja
2001: Andre Agassi
2002: Lleyton Hewitt
2003: Lleyton Hewitt
2004: Roger Federer
2005: Roger Federer
2006 Roger Federer
2007: Rafael Nadal

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