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Viktor Röthlin couronné d’or à Barcelone



Viktor Röthlin jubile après sa victoire aux championnats d'Europe d'athlétisme à Barcelone.

Viktor Röthlin jubile après sa victoire aux championnats d'Europe d'athlétisme à Barcelone.

(Keystone)

Depuis deux ans, le Suisse n’avait plus disputé de marathon, en raison d’une double embolie pulmonaire. Mais aux championnats d’Europe de Barcelone, il a brillé, en offrant la médaille d’or à son pays.

Viktor Röthlin, 35 ans, transmet un beau cadeau à la Suisse, au jour de sa fête nationale. Vingt-quatre ans après le lanceur de poids Werner Günthör, il apporte un nouveau titre européen à son pays. A Barcelone, il a couru les 42 kilomètres du marathon en 2h15 et 13 secondes et s’est imposé avec plus de deux minutes d'avance.

Dès le 27e kilomètre, Vitkor Röthlin s'est détaché et a creusé l’écart sur ses deux sérieux concurrents, l'Espagnol José Manuel Martinez et le Russe Dmitriy Safranov qui ont respectivement pris la deuxième (en 2h17 et 50 secondes) et la troisième place (en 2h18 et 16 secondes).

Il s’agit pour le Suisse d’Obwald d’un réel comeback. Victime de deux embolies pulmonaires, lors d’un voyage aérien en février 2009, le marathonien n’avait plus couru depuis deux ans. La victoire a donc frappé au moment où on ne l’attendait pas. Et ce titre représente un exploit physique et humain exceptionnel.

Un médaille comme une renaissance

Après son accident pulmonaire, dû à une thrombose lors d’un vol grand courrier, Röthlin s’est progressivement remis au travail. Mais son retour fut encore entravé par une blessure au talon à l'automne 2009. Après des résultats médiocres dans les courses sur route début 2010, les espoirs portés sur l’athlète étaient très minces.

Mais Röthlin, avec sa force mentale, a plus que tout autre la capacité à ce concentrer sur les grands événements. Et il a su amadouer l’étouffante chaleur espagnole, pour réussir là où d'autres rivaux prestigieux ont échoué.

L’Italien Stefano Baldini, champion Olympique en 2004 et double champion d'Europe a abandonné au 23e kilomètre, et José Manuel Martinez, ancien champion d'Europe du 10'000 mètres, n'a cette fois eu aucune chance. Même s’il avait été le meilleur Européen aux Mondiaux 2009, à Berlin (à la 8ème place.)

swissinfo.ch et les agences

VIKTOR RÖTHLIN

Agé de 35 ans, le marathonien Viktor Röthlin est originaire d'Alpnach, dans le canton d'Obwald. Il était un des meilleurs sportifs suisses en athlétisme, avant d'être victime de deux embolies pulmonaires en février
2009.

Au jeux Olympiques de Pékin en 2008, il a remporté la 6ème place.

Lors du marathon de Tokyo en février 2008, il a réalisé le 2e meilleur chrono européen de tous les temps et, bien sûr, le record suisse (2h07'23).

En 2007, il avait remporté la médaille de bronze des Mondiaux d'Osaka après un finish époustouflant.

Aux championnats européens de Göteborg en 2007, il s'était placé 2e derrière le champion olympique italien Stefano Baldini.

En 2004, il avait été le premier Suisse a passé la barrière magique des 2 heures 10 en courant la distance en 2:09:55.

C'était lors du marathon de Berlin en 2001 qu'il s'était fait connaître, en terminant 8e avec un chrono de 2h10'54.

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