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Das Weltraumteleskop "Hubble" hat einen neuen Mond des Planeten Neptun entdeckt. Der Mini-Trabant hat nur knapp 20 Kilometer Durchmesser und war selbst der Raumsonde "Voyager 2" bei ihrem Besuch des Neptun 1989 entgangen, wie die US-Raumfahrtbehörde Nasa am Montag in Washington mitteilte.

Der 14. Neptun-Mond ist zugleich der kleinste. Er bekam die Nummer S/2004 N 1. Seine späte Entdeckung ist insofern kein Wunder, als er nur ein 100-Millionstel der Leuchtkraft hat, die erforderlich wäre, um ihn mit blossem Auge von der Erde aus ausfindig machen zu können.

"S/2004 N1" umrundet den Neptun nach den nun vorliegenden Berechnungen etwa im Rhythmus von 23 Stunden. Die Entdecker-Leistung geht auf das Konto vom Mark Showalter vom Institut SETI in Mountain View im US-Bundesstaat Kalifornien.

Der Planet mit den meisten Trabanten in unserem Sonnensystem ist der Gasriese Jupiter. Bei ihm haben Astronomen bislang mindestens 67 Monde entdeckt.

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SDA-ATS