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Ein halbes Jahr vor seinem 100. Geburtstag ist der Nobelpreisträger Charles Townes, der als "Vater des Lasers" gilt, gestorben. Die University of California in Berkeley, an der der Physiker lange forschte, bestätigte am Donnerstag seinen Tod.

Demnach starb Townes am Dienstag in einem Spital in Oakland bei San Francisco. Townes hatte im Zweiten Weltkrieg an Radargeräten gearbeitet und sie so verkleinert, dass sie in Flugzeuge eingebaut werden konnten.

Nach dem Krieg widmete er sich dem Laser, einem scharf gebündelten Energiestrahl. Zusammen mit dem Physiker Arthur Schawlow, seinem Schwager, gilt er als Erfinder des Lasers. Dafür bekam er 1964, Schawlow 1981 den Physik-Nobelpreis.

"Er war ein visionärer Physiker, dessen Forschung zur Entwicklung des Lasers geführt hat", schrieb die "New York Times" in ihrem Nachruf. "Letztlich machte er es möglich, dass CDs gespielt, an der Supermarktkasse Preise gescannt, Zeit exakt gemessen, Planeten und Galaxien erforscht und selbst die Geburt von Sternen verfolgt werden können."

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SDA-ATS