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Nach 33 Jahren als Kronprinz erbt Willem-Alexander an diesem Dienstag von seiner Mutter Königin Beatrix den niederländischen Thron. Am Vorabend der Thronwechsel-Zeremonie dankte Beatrix den Niederländern für das Vertrauen und die Unterstützung durch das Volk der Niederlande in allen 33 Jahren ihrer Amtszeit.

"Bei der Niederlegung meiner Aufgaben bin ich von tiefer Dankbarkeit erfüllt", sagte sie in ihrer letzten Fernsehansprache als Staatsoberhaupt. Mit der Thronübernahme durch den 46-jährigen Willem-Alexander bekommt das Land hinter den Nordseedeichen zum ersten Mal seit 123 Jahren wieder einen König - seit dem Tod von König Willem III. im Jahr 1890 sassen allein Frauen auf dem Thron.

Willem-Alexander sei "in jeder Hinsicht gut auf diese Aufgabe vorbereitet", versicherte die scheidende Königin. "In unserer konstitutionellen Monarchie mit der Verfassung als Grundlage steht der König für Einheit und dient einer sich verändernden Gesellschaft."

Vorbild zu sein und neutral über Interessen von Parteien und Gruppeninteressen zu stehen, sei dabei für den Monarchen Pflicht. Allein "der Wille, der Gemeinschaft zu dienen, könne der modernen Monarchie Inhalt verleihen", sagte die 75-jährige Beatrix.

Rutte: "Historischer Tag"

Der Thronwechsel werde "ein historischer, ein grossartiger Tag", versprach der niederländische Regierungschef Mark Rutte. Das festlich geschmückte Amsterdam werde dank Hunderttausender Besucher aus unzähligen Ländern zur "orangenen Hauptstadt der Welt".

Die Ägide Willem-Alexanders wird allerdings ein männliches Zwischenspiel bleiben: Neue Thronfolgerin ist von Dienstag an seine Tochter Amalia. Die Neunjährige wird damit die derzeit jüngste Kronprinzessin der Welt.

Prinz Charles, Annan und Barroso als Gäste

Am Vorabend des Thronwechsels stand zudem ein Festessen mit Ehrengästen im neu eröffneten Rijksmuseum vor Rembrandts berühmter "Nachtwache" von 1642 auf dem Programm. Unter anderem sollte es frischen Spargel aus der südniederländischen Region Brabant geben.

Zu den Gästen der Thronwechsel-Feiern gehören zahlreiche Vertreter von Fürsten- und Königshäusern, unter ihnen der britische Thronfolger Prinz Charles mit seiner Frau Camilla. Der frühere UNO-Generalsekretär Kofi Annan und EU-Kommissionspräsident José Manuel Barroso hatten sich ebenfalls angesagt.

Insgesamt erwartet die niederländische Hauptstadt bei gutem Wetter bis zu eine Million Besucher. Für die Sicherheit sind 12'500 Polizisten verantwortlich.

Máxima nicht Staatsoberhaupt

Der eigentliche Thronwechsel wird sich zwischen 10 Uhr und 10.30 Uhr im Königlichen Palast vollziehen. Dort will Beatrix die Abdankungsurkunde unterschreiben. Mit ihrem Federstrich wird Willem-Alexander automatisch König.

Seine 41-jährige Frau Máxima wird dann zwar ebenfalls Königin genannt, ist aber nicht zugleich Staatsoberhaupt. Beatrix trägt von diesem Moment an wieder den Titel Prinzessin, wie schon vor ihrer Thronbesteigung 1980. Sie wird künftig auch nicht mehr mit "Majestät" angesprochen, sondern mit "Königliche Hoheit".

Nach der Abdankung treten Beatrix und Willem-Alexander auf den Balkon des Palastes am Dam, dem zentralen Platz in Amsterdam. Dort werden ihnen schätzungsweise 20'000 Menschen zujubeln. Um 14 Uhr folgt dann in der unmittelbar benachbarten Neuen Kirche die feierliche Amtseinführung des neuen Königs.

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SDA-ATS