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Ein Brand hat grosse Teile des Flughafens der kenianischen Hauptstadt Nairobi am Mittwoch zerstört. Das Feuer brach aus noch ungeklärter Ursache am frühen Morgen im Terminal 1 des Jomo Kenyatta International Airport aus und breitete sich rasend schnell aus.

Über dem Flughafen türmte sich eine gigantische Rauchsäule in den Himmel, dutzende Polizei- und Feuerwehrfahrzeuge rückten an, um das Flammeninferno zu bändigen. Erschwert wurden die Löscharbeiten durch aktuen Wassermangel. Opfer gab es nach Behördenangaben keine.

Wegen der Rettungsarbeiten musste das Innenministerium einige der normalerweise chronisch verstopften Strassen Nairobis freiblocken, um Lastwagen mit Löschwasser durchzulassen.

Teile des Daches in der Ankunftshalle stürzten ein. Die Front des Gebäudes sei vom Qualm völlig geschwärzt, berichteten Augenzeugen. "Das Feuer war riesig. Überall waren Flammen, es war ein einziges Chaos", berichtete der Pförtner Kevin Maura.

Der Brand sei im Terminal für internationale Ankünfte ausgebrochen, erklärte Transportminister Michael Kamau. "Wir haben versucht zu verhindern, dass die Flammen auf den Abflug-Terminal übergreifen, der nur durch eine kleine Brücke von den Ankünften getrennt ist", sagte er.

Schwerer Schlag für Kenia

Der Flughafen wurde auf unbestimmte Zeit geschlossen. Da gerade in Europa Ferienzeit ist, gilt das Unglück als schwerer Schlag für das Land. Nairobi ist einer der wichtigsten Flughäfen in Afrika und dient als wichtiger Transitflughafen.

Hier landen traditionell zahlreiche Touristen, die in Kenia oder anderen ostafrikanischen Ländern auf Safari gehen oder Urlaub am Indischen Ozean machen wollen. Jährlich starten und landen etwa sechs Millionen Passagiere in Nairobi.

Viele Flüge wurden am Mittwoch gestrichen, andere auf die kenianischen Flughäfen von Eldoret und Mombasa oder nach Tansania und Uganda umgeleitet. Passagiere wurden angewiesen, sich bei ihren Airlines zu informieren. Fracht- und Inlandsflüge sollte aber noch im Laufe des Mittwochs vom Cargo-Terminal wiederaufgenommen werden.

Rasche Wiedereröffnung angekündigt

Die Regierung kündigte die Bildung eines Komitees unter Leitung von Transportminister Kamau an, das für die schnelle Wiedereröffnung des Flughafens sorgen soll. Zudem wurden Ermittlungen zur Unglücksursache eingeleitet. "Ich rufe die Bevölkerung dazu auf, Ruhe zu bewahren", sagte ein Polizeisprecher. "Die Hintergründe des Feuers werden schon untersucht."

Präsident Uhuru Kenyatta besuchte schon wenige Stunden nach Ausbruch des Feuers den Unglücksort. Der Staatschef sei "bestürzt" über die Schäden, hiess es in einer Mitteilung.

Vor genau 15 Jahren - am 7. August 1998 - waren bei Anschlägen auf die US-Botschaften in Nairobi und Daressalam in Tansania 220 Menschen ums Leben gekommen.

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SDA-ATS