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Mit dem traditionellen Anzünden der mehr als 50'000 Lichter am wohl bekanntesten Weihnachtsbaum der Welt vor dem Rockefeller Center ist New York offiziell in die Weihnachtssaison gestartet. Zehntausende Menschen verfolgten das Spektakel am Mittwochabend (Ortszeit).

Als Bürgermeister Michael Bloomberg auf einen Knopf drückte und damit die bunten Lichter erstrahlen liess, brach auf den Strassen rund um das Gebäude grosser Jubel aus. Zuvor waren bei der live im US-Fernsehen übertragenen Show bereits Stars wie Leona Lewis, Mary J. Blige und Jewel mit Weihnachtsliedern aufgetreten.

Das seit 1933 jährlich stattfindende feierliche Anzünden der Lichter am Baum vor dem Rockefeller Center gilt als eine der beliebtesten New Yorker Weihnachtstraditionen. Der diesjährige Baum - eine etwa 23 Meter hohe Fichte - stammt aus dem Bundesstaat Connecticut. Bis zum 7. Januar werden nach Schätzungen der Veranstalter jeden Tag etwa 750'000 Menschen den Baum betrachten.

SDA-ATS