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Mehr als eine Million Muslime aus aller Welt haben sich in Mina nahe der saudi-arabischen Stadt Mekka zum Beginn der diesjährigen islamischen Pilgerfahrt Hadsch versammelt. Die Behörden gaben am Donnerstag die Zahl der ausländischen Pilger mit knapp 1,4 Millionen an.

Dazu dürften rund eine Million saudi-arabische Pilger kommen. Bei der Anreise der Menschenmassen nach Mina gab es demnach keine Zwischenfälle.

Der diesjährige Hadsch findet unter verschärften Sicherheitsvorkehrungen statt. Rund 85'000 Sicherheitskräfte sind im Einsatz, Kampfhelikopter halten sich für den Fall eines Anschlags bereit, wie die Zeitung "Arab News" berichtete.

Die Behörden befürchten ein erhöhtes Anschlagsrisiko wegen der Konflikte in Syrien und Irak, wo die Terrormiliz Islamischer Staat (IS) weite Gebiete erobert hat.

Sorge wegen MERS und Ebola

Zudem grassiert in Saudi-Arabien das Coronavirus MERS, an dem mehr als 300 Menschen gestorben sind. Ferner sorgen sich die Behörden vor einer Ausbreitung des Ebola-Virus.

Gläubige aus den von der Epidemie besonders betroffenen Staaten Liberia, Sierra Leone und Guinea durften in diesem Jahr nicht nach Saudi-Arabien einreisen. Nach Angaben des saudi-arabischen Gesundheitsministeriums wurden bei den Pilgern bislang keine der beiden Krankheiten entdeckt.

Wichtigster islamischer Feiertag

Der Hadsch ist eine der fünf Säulen des Islam. Jeder fromme Muslim, der gesund ist und es sich leisten kann, sollte einmal im Leben nach Mekka pilgern. Ein Höhepunkt der Wallfahrt ist das am Samstag stattfindende Opferfest (Arabisch: Eid al-Adha), der wichtigste Feiertag im Islam.

Bei rituellen Tierschlachtungen am Berg Arafat erinnern die Muslime an die Bereitschaft Abrahams (arabisch: Ibrahim), seinen Sohn zu opfern, um Gott seinen Glauben zu beweisen. Auch ausserhalb von Mekka werden Muslime das Opferfest feiern.

Der Hadsch findet einmal im Jahr in Saudi-Arabien statt. Das Land empfängt zudem regelmässig Gläubige zur kleinen Pilgerfahrt Omra, die das ganze Jahr über erfolgen kann. In Saudi-Arabien liegen mit Mekka und Medina die beiden wichtigsten heiligen Stätten des Islam.

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SDA-ATS