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Mit einem schwierigen Auftrag reisen die Curler Martin Rios und Jenny Perret an die am Samstag beginnende Mixed-Doppel-WM in Lethbridge. Sie müssen die Schweiz an die Olympischen Spiele bringen.

Nur mit einer Spitzenklassierung an der Weltmeisterschaft in der kanadischen Provinz Alberta kann Swiss Curling die letzte Chance wahrnehmen, sich in dieser Disziplin für die Winterspiele 2018 in Pyeongchang zu qualifizieren.

Das Mixed-Doppel wird im Februar 2018 als dritter Curling-Wettbewerb erstmals im Olympia-Programm figurieren. Der 35-jährige Glarner Martin Rios und die 25-jährige Bielerin Jenny Perret werden die Schweiz an den Winterspielen vertreten, falls sie aus eigener Kraft den für die Schweiz in weite Ferne gerückten Olympia-Quotenplatz herausholen. Swiss Olympic verzichtet auf eine interne Ausscheidung.

Das Tandem Yves Hess/Flurina Kobler hinterliess mit dem schwachen Abschneiden an der letztjährigen Weltmeisterschaft im schwedischen Karlstad für Swiss Curling eine schwere Hypothek. Mit dem 28. Platz unter 42 Nationen klassierten sich die beiden Innerschweizer weit weg von dem Bereich, der in der Qualifikation für die Olympischen Spiele Punkte abwirft. Während sich Aussenseiter wie Estland, die Slowakei, Österreich oder Irland Punkte gutschreiben liessen, brachten die Schweizer einen unerwarteten Nuller nach Hause.

Was in Schweden schiefgelaufen ist, müsste das Glarner Team mit einem wahren Kraftakt wettmachen, zumal sich nur sieben Nationen für die Winterspiele qualifizieren. Für das Achterfeld ist Olympia-Gastgeber Südkorea gesetzt. Im klassischen Curling in Viererteams dagegen wird das Olympia-Turnier mit je zehn Teams gespielt. Die Schweiz ist bei den Männern wie bei den Frauen qualifiziert. Das Schweizer Team wird in Lethbridge voraussichtlich mindestens die Viertelfinals, eventuell die Halbfinals erreichen müssen.

In dem nach ein paar besonderen Regeln durchgeführten Mixed-Doppel spielen weltweit nur wenige Curlerinnen und Curler, die üblicherweise in den ambitionierten Viererteams antreten. Das Grundniveau unter den Wettbewerben ist nicht zu vergleichen. Rios und Perret haben im klassischen Wettkampf nichts Relevantes gewonnen, nicht innerhalb der Schweiz und schon gar nicht an internationalen Meisterschaften, für die sie noch nie qualifiziert waren.

Allein der Austragungsort sollte für Rios/Perret ein gutes Omen bedeuten. In dem südlich von Calgary nahe der Grenze zu den USA gelegenen Lethbridge gewannen Mirjam Ott und ihre Mitspielerinnen des CC Davos 2012 den WM-Titel bei den Frauen.

SDA-ATS

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