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Der Gripen kommt voraussichtlich im nächsten Mai vors Volk. Verteidigungsminister Ueli Maurer nutzte seinen traditionellen Medientag in der Altjahrswoche, um die Kampagne für die Referendumsabstimmung zu eröffnen.

Zuerst aber wagte sich der scheidende Bundespräsident am Freitag in Adelboden im Berner Oberland aufs Glatteis. Beim Eisstockschiessen mit Journalisten macht er eine gute Figur: Trotz eines hartnäckigen Linksdralls, den sich Maurer selber nicht erklären konnte, nahm er seinen Gegnern mehr als einen Punkt ab.

Weniger leicht werden es ihm die Gripen-Gegner machen. Noch ist die Unterschriftensammlung gegen den Kauf von 22 Kampfjets des schwedischen Herstellers Saab im Gang. Wegen der grossen Zahl von Unterschriften gilt es aber als sicher, dass es zur Volksabstimmung kommt.

Maurer eröffnete einen der schwierigsten Abstimmungskämpfe seiner Bundesrats-Karriere mit einem Bild: Wie ein Haus brauche auch die Schweiz neben Mauern und Türen ein Dach. "Unser Dach wird langsam löchrig", warnte er. Bei schönem Wetter halte es noch stand, nicht aber in einem Sturm.

Maurer sieht die Kampfjet-Beschaffung in einem grösseren sicherheitspolitischen Zusammenhang. Auseinandersetzungen um Territorien, Verbindungswege, Ressourcen und Überzeugungen würden auch in Zukunft geführt werden. Für den Verteidigungsminister ist klar, dass davon auch die Schweiz betroffen sein wird.

Unklare Bedrohungslage

Anders als früher wisse man heute aber nicht mehr genau, von wo und mit welchen Mitteln der Gegner angreife, sagte er. Trotzdem müsse sich die Armee auf diese Bedrohungslage ausrichten. Die Abwehr der neuen Gefahren aus dem Cyberspace ist für Maurer zentral. Ebenso wichtig sei aber die vollständige Ausrüstung der Armee und die Möglichkeit, diese rasch aufbieten zu können.

Denn auch bei Cyber-Angriffen und der darauffolgenden Unsicherheit brauche es letztlich Leute vor Ort, die für Sicherheit sorgten. "Eine Armee, die erst in acht Wochen zur Verfügung steht, nützt uns nichts", sagte Maurer in Anspielung auf eine Führungsübung.

Die Neuausrichtung und "Stabilisierung" der Armee soll bis spätestens 2022 abgeschlossen sein. Die Gripen-Abstimmung komme etwas früh, um all diese Zusammenhänge erklären zu können. "Viele Leute müssen erst noch den Kopf drehen in Richtung dieser neuen Bedrohungen", sagte Maurer.

Spanischer König auf dem WC

Der scheidende Bundespräsident zog auch Bilanz über sein Präsidialjahr. Maurer vertrat etwa die Schweiz im Ausland. Dazu absolvierte er 10 Auslandreisen, traf 17 Staatschefs, 11 Regierungschefs, 5 Aussen- und 8 Verteidigungsminister.

Die letzte Auslandreise in der Funktion als Bundespräsident führte Maurer an die Beerdigung von Nelson Mandela nach Südafrika. An Gelegenheiten für informelle Kontakte fehlte es dabei nicht. So habe er etwa den niederländischen König auf der Toilette angetroffen, sagte Maurer. Anschliessen habe man zusammen Kaffee getrunken.

SDA-ATS