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Luna, Giove e Venere nel cielo ungherese del giugno 2015.

KEYSTONE/EPA MTI/PETER KOMKA

(sda-ats)

Appuntamento con il super Giove: il re del Sistema Solare ha raggiunto la minima distanza dalla Terra e oggi è perfettamente allineato tra il nostro pianeta e il Sole, cioè è in opposizione.

Questo vuol dire che appare più luminoso che in qualsiasi altro momento dell'anno ed è visibile per tutta la notte. Per gli astronomi è l'occasione per osservarlo in dettaglio, mentre il telescopio spaziale Hubble ha già inviato a Terra bellissime immagini del pianeta gigante.

Durante questo allineamento, che si verifica il 7 aprile, Giove è anche più vicino alla Terra, alla minima distanza per il 2017 di circa 670 milioni di chilometri. Per questo motivo, il più grande pianeta del Sistema Solare in queste notti è al massimo della luminosità e della dimensione apparente.

Protagonista incontrastato della volta celeste, il pianeta è visibile nella costellazione della Vergine, dal tramonto all'alba. Nasa e Agenzia Spaziale Europea (Esa), che gestiscono il telescopio spaziale HUbble, hanno colto l'occasione per fotografare Giove alla luce visibile, ultravioletta e infrarossa, ottenendo un vero e proprio 'book' fotografico del pianeta. Nelle immagini si vedono con grande nitidezza la leggendaria Macchia rossa, e la sua 'sorella' minore, cioè la Piccola macchia rossa, posta un po' più a Sud.

Le foto confermano che la Macchia Rossa, ossia l'enorme tempesta anticiclonica che infuria su Giove, negli ultimi 150 anni si sta riducendo. La ragione di questo fenomeno è ancora sconosciuta e Hubble continuerà a osservare il pianeta gigante anche in futuro nella speranza di risolvere l'enigma. Le immagini mostrano nei dettagli tutta l'atmosfera di Giove, caratterizzata da centinaia di vortici e suddivisa in più bande colorate, parallele all'equatore. Queste bande sono formate da nuvole di ammoniaca in concentrazioni differenti e sono separate da venti velocissimi che soffiano a circa 650 chilometri all'ora.

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SDA-ATS