Era un sabato sera d'estate più affollato del solito nel cuore di New York, perchè il 13 luglio c'è mlo spettacolo del Manhattanhenge, quando il sole al tramonto si allinea perfettamente con le strade tra i grattacieli di Midtown.

Ma all'improvviso è stato il caos: un blackout ha colpito gran parte dell'isola proprio all'imbrunire e la prima ad andare in tilt è stata la rete della metropolitana. Mentre in superficie, saltati i semafori, il traffico si è subito paralizzato, con il governatore dello Stato Andrew Cuomo costretto a inviare gli uomini della Guardia nazionale per fare ordine.

Le zone di Manhattan interessate sono state soprattutto quella di Midtown e l'Upper West Side. Times Square e l'Empire State Building sono rimasti al buio, così come l'iconica insegna del Radio City Music Hall, mentre dal Lincoln Center e dal Madison Square Garden, dove stava per iniziare un concerto di Jennifer Lopez, sono state evacuate migliaia di persone. Calata l'oscurità è rimasta al buio anche buona parte di Central Park.

Per strada la gente frastornata e in alcuni casi impaurita ha appreso che prima 40 mila, poi 61 mila e infine 72 mila tra persone e aziende erano rimaste senza luce. Un po' di tensione a New York è sempre giustificata perchè - come ha ricordato il sindaco Bill de Blasio - quando qualcosa non va inevitabilmente torna alla mente l'11 settembre del 2001.

Ci avranno pensato per un attimo le persone colte di sorpresa nelle stazioni o nei treni della metro, con la rete che da Columbus Circle in su si è in gran parte fermata. Tante poi le chiamate ai vigili del fuoco per la gente rimasta intrappolata negli ascensori dei grattacieli.

A tranquillizzare tutti ci ha pensato proprio il sindaco Bill de Blasio, che però si trovava in Iowa per la campagna elettorale per le presidenziali: "È solo un problema tecnico, la situazione è sotto controllo", ha rassicurato in tv e su Twitter prima di tornare verso la sua città. La causa di tutto sarebbe stato l'incendio di una centralina in una delle centrali della ConEdison. Dopo oltre tre ore di buio, l'azienda elettrica ha poi annunciato che la luce sta tornando.

Il caso ha voluto che il blackout cadesse nello stesso identico giorno di quello storico del 13 luglio del 1977, quando l'intera New York rimase senza corrente elettrica tranne una parte del Queens. L'ultimo blackout di rilievo risale all'agosto del 2003: colpì parte di Midtown e la parte sud di Manhattan, lasciando al buio anche il Palazzo di vetro delle Nazioni Unite e Wall Street.

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