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Il cargo russo Progress è rientrato sul Pacifico alle 4:04 svizzere. Alla fine la conferma è arrivata dall'agenzia spaziale russa Roscosmos, ma la vicenda è tutt'altro che conclusa perché le domande aperte sono moltissime.

Non si sa, al momento, se alcuni frammenti del velivolo siano sopravvissuti all'impatto nell'atmosfera.

È stato uno dei rientri più bizzarri mai avvenuti, imprevedibile fino all'ultimo istante perché, contrariamente a tutte le attese e alle previsioni, è stato molto difficile determinare correttamente l'orbita del veicolo. Il cargo Progress era infatti una sorta di gigante impazzito: un cilindro lungo 7 metri e pesante 7 tonnellate che ruotava intorno al suo asse minore una volta ogni 1,8 secondi. Nelle ore che hanno preceduto il rientro è riuscito anche a rallentare, smentendo ogni previsione, e fino all'ultimo momento ha reso impossibile restringere la finestra di incertezza.

Se in tempi molto rapidi è stato possibile escludere ogni rischio per l'Europa e il Nord America, l'incertezza è rimasta elevata fino alla fine per molte aree del pianeta, come il Sudamerica, con le propaggini meridionali di Cile e Argentina, numerose zone dell'Africa fino all'Egitto, il Medio Oriente e l'Asia, con India e Cina. Solo poco prima delle 4 del mattino svizzere è stato possibile escludere ogni rischio per la più popolosa delle zone a rischio, l'India.

Il cargo era stato lanciato il 28 aprile scorso dalla base russa di Baikonur, nel Kazakistan, per consegnare all'equipaggio della Stazione Spaziale tre tonnellate fra viveri, rifornimenti e materiali per gli esperimenti scientifici. Ma subito dopo il lancio, avvenuto con una Soyuz, un incidente sul terzo stadio del razzo ha scagliato il cargo Progress su un'orbita più alta di quella prevista e il veicolo ha cominciato a ruotare velocemente su se stesso. Da allora è stato impossibile riprenderne il controllo ed è cominciata la discesa verso l'atmosfera terrestre.

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SDA-ATS