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Sono pronte le batterie del futuro. Sono fatte di alluminio e sono così economiche, veloci, 'verdi', e sicure da poter sostituire in poco tempo le batterie tradizionali oggi in circolazione: riescono a ricaricare uno smartphone in un minuto.

Il prototipo è pronto, è descritto sulla rivista Nature Communications ed è stato ideato e costruito nell'università californiana di Stanford. I ricercatori, coordinati dal chimico Hongjie Dai, sono convinti che in pochi anni le nuove batterie in alluminio potranno rimpiazzare quelle alcaline, molto inquinanti, e quelle agli ioni di litio, potenzialmente pericolose se utilizzate in modo scorretto.

Da decenni l'alluminio è stato 'inseguito' come un materiale interessante da utilizzare per costruire batterie, soprattutto a causa del suo basso costo, ma finora non nessuna tecnologia ha mai permesso di raggiungere questo obiettivo. A trovare la soluzione è stato il gruppo di Stanford, la cui ricerca è stata finanziata dal Dipartimento Usa per l'Energia e dall'Istituto di ricerca tecnologica di Taiwan.

Il prototipo che è stato costruito ha l'elettrodo negativo (anodo) in alluminio e quello positivo (catodo) fatto di grafite. I due elementi sono stati posti in una soluzione liquida a base di sale e a temperatura ambiente, all'interno di un polimero flessibile che ha la funzione di conduttore (elettrolita).

Le nuove batterie hanno "tempi di ricarica senza precedenti", pari a meno di un minuto, osservano i ricercatori di Stanford. Un altro vantaggio importante è nella durata: se quelle tradizionali resistono per 100 cicli di ricarica e quelle al litio arrivano a 1000, le nuove batterie in alluminio riescono a completare almeno 7500 cicli senza perdere in efficienza. Un risultato da record, secondo gli autori della ricerca.

"Un altro vantaggio è la flessibilità", osservano i ricercatori. "Possono essere piegate e arrotolate - spiegano - e per questo motivo potranno essere facilmente utilizzate per alimentare i futuri telefonini o i display pieghevoli". Oltre che in pc, smartphone e in qualsiasi altro piccolo dispositivo, le nuove batterie potranno essere utilizzate nelle reti elettriche per immagazzinare energia da fonti rinnovabili.

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SDA-ATS