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Quattro i morti accertati, 218 i dispersi ma la lista si allunga. È il bilancio provvisorio delle inondazioni che stanno flagellando il Colorado.

La Guardia Nazionale è in azione in tre contee con elicotteri e mezzi di soccorso per portare in salvo centinaia di persone isolate da giorni in villaggi sommersi dalle acque e senza corrente elettrica. L'intero Stato è in ginocchio dopo giorni di piogge alluvionali. E le previsioni meteo promettono ulteriori precipitazioni nel week-end.

Il presidente Barack Obama ha dichiarato lo stato di emergenza, autorizzando l'impiego dei fondi federali per le popolazioni il colpite. Il governatore del Colorado, John Hickenlooper, ha messo in guardia: "Questo disastro richiederà tempo per la ricostruzione, abbiamo perso molte cruciali infrastrutture". Le immagini del dramma si alternano sulle televisioni Usa: tra le zone più colpite quella di Boulder, Colorado Springs, Denver, Fort Collins.

Secondo gli esperti l'alluvione ha gia interessato un'area di oltre 11 mila kmq, una superficie pari a quasi la metà della Sicilia. "Il problema - ha spiegato Jonathan Erdman metereologo dello 'Weather channel' Usa - è che ora anche solo una piccola nuova precipitazione può far scattare inondazioni devastanti, con i torrenti e i fiumi già al loro limite o che dopo essere tracimati sono appena rientrati negli argini". Un uomo ed una donna sono morti dopo che l'auto su cyui si trovavano a bordo è stata sommersa dalle acque nelle vicinanze di Boulder, un altra vittima, un uomo, è stata ritrovata in un torrente a Clorado Springs, ed una persona è stata uccisa nel collasso di un palazzo a Jamestown.

La Guardia Nazionale ha evacuato l'intera popolazione di Jamestown in elicottero e la maggioranza degli abitanti di Lyons. Emergono storie di salvataggi straordinari, come quella di un uomo cieco trascinato dalle acque e recuperato dopo centinaia di metri ancora vivo con il suo cane dalle forze dell'ordine. Una famiglia si è messa in salvo da un villaggio sui monti passando da un imbarcazione all'altra: canoa, gommone, barca a motore.

"Ma la verità è che ciò che ci preoccupa è quello che ancora non sappiamo - ha ammesso lo sceriffo della contea di Boulder, Joe Pelle - non sappiamo quante persone sono bloccate nelle loro case, quanti villaggi sono completamente isolati, se ci sono altre vite perdute.

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SDA-ATS