A segurança nacional e a urna de voto: um casal estranho no mundo inteiro

Aviões de combate: muito complicado para os eleitores decidirem? © Keystone / Peter Klaunzer

A Suíça é uma exceção quando se trata de votação para assuntos militares. Mas, como mostra a atenção da mídia internacional em torno dos votos, outros países - e seus cidadãos – estão interessados nesse privilégio invejável.

Este conteúdo foi publicado em 17. setembro 2020 - 09:45

“Gostaríamos muito de ter uma palavra mais importante sobre nossos gastos com segurança nacional”, diz Lindsay Koshgarian do National Priorities Project - parte da ampla campanha #PeopleoverPentagon  nos Estados Unidos.  

“Não podemos escapar de uma pandemia com bombas”, diz ela, referindo-se a uma recente decisão bipartidária do Congresso dos EUA de destinar 53% do orçamento federal de 2021 - US $ 733 bilhões (CHF661 bilhões) - para os militares.

A mídia em todo o mundo está intrigada quando se trata dessas decisões recorrentes nas urnas suíças: “Os planos de compra de caças de combate da Suíça esquentam ”, “ A compra do caça suíço depende do referendo de 2020 ”, “Os suíços vão votar (novamente) na compra novos caças a jato ”- apenas três manchetes de sites de notícias internacionais sobre a votação de 27 de setembro sobre a compra de novos jatos militares por mais de CHF 6 bilhões.

Na verdade, votar em questões de segurança nacional, como a Força Aérea, “deveria ser uma questão óbvia”, argumenta Matt Qvortrup, professor de Ciência Política na Universidade de Coventry.

Qvortrup afirma que há conexões históricas entre a introdução do serviço militar obrigatório e o direito de voto em muitos países. “Até 1924, na Suécia, os homens só tinham o direito de votar se servissem no exército nacional”, diz ele. Uma série de países também realizou plebiscitos sobre a questão do recrutamento militar, incluindo a Islândia (em 1916, quando 92% disseram não), Austrália (1917, 54% não) e Canadá (1942, 66% sim).

Na Áustria, uma “consulta” iniciada pelo governo sobre a questão da abolição do serviço militar obrigatório em 2013 mostrou uma maioria de 60% a favor de mantê-lo. Dez anos antes, uma proposta dos cidadãos de realizar um referendo sobre novos jatos militares reuniu o apoio de cerca de 10% dos eleitores austríacos . Ao contrário da Suíça, no entanto, essas iniciativas não viram automaticamente um plebiscito popular. 

Proposta dos EUA para referendo nacional de guerra

Outro grande esforço histórico para vincular a democracia direta à segurança nacional aconteceu durante o período entre guerras nos Estados Unidos.

“O argumento era que as pessoas comuns, chamadas a lutar e morrer em tempos de guerra, deveriam ter um voto direto sobre o envolvimento de seu país em conflitos militares”, disse Qvortrup . 

Uma emenda constitucional - a chamada emenda Ludlow - foi discutida várias vezes pelo Congresso, com debates sobre se “qualquer declaração de guerra do Congresso deveria ser rejeitada por um referendo nacional”.

No entanto, embora as pesquisas de opinião mostrassem apoio público de 75% à emenda, ela nunca obteve a maioria de dois terços necessária em ambas as câmaras do Congresso.

Ao contrário dos votos populares sobre assuntos europeus - como a próxima votação sobre o acordo de livre circulação com a UE - onde a Suíça e seus vizinhos europeus estão frequentemente na mesma página , os referendos de segurança nacional têm sido uma espécie rara em todo o mundo desde os anos 1970 (um período durante o qual ocorreram mais da metade das 45 votações de segurança nacional da Suíça).   

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Uma exceção foi no Brasil pós-autoritário: em 2005, quase dois terços dos eleitores rejeitaram uma proposta do governo do então presidente Lula da Silva de proibir a venda de armas privadas.

“Foi uma tentativa tímida de aplicar uma ferramenta da democracia direta para desmilitarizar o país”, diz o cientista político Rolf Rauschenbach , que publicou extensamente sobre democracia no Brasil. “Depois dessa derrota, o partido trabalhista perdeu todas as ambições de aumentar a participação do cidadão no país”, afirma.  

Hoje, o Brasil é governado por um ex-militar, Jair Bolsonaro , com cargos importantes do executivo também ocupados por oficiais do exército.

Controle democrático das forças armadas

Houve mais sucesso democrático do outro lado do globo, em Taiwan, onde a primeira votação popular em todo o país também tratou de uma questão de segurança nacional. Em março de 2004, mais de 90% dos eleitores participantes aprovaram um “referendo de paz” iniciado pelo presidente Chen Shui-bian. No entanto, como menos de 50% do eleitorado participou da votação, o resultado não foi válido. Mas, em vez de desistir das ambições de empoderar os cidadãos nas principais questões de política nacional, Taiwan continuou a fortalecer seu kit de ferramentas participativas.

“Nossa ambição foi e ainda é nos tornarmos um farol do poder popular na Ásia”, diz Michael Kau, ex-presidente da Taiwan Democracy Foundation . A essa altura, o estado-ilha do Pacífico Ocidental já conquistou dezenas de votos nacionais e se tornou um garoto-propaganda da vibrante democracia na região, apesar dos contínuos desafios externos à segurança nacional.   

Finalmente, embora o uso de ferramentas democráticas diretas para regular as questões de segurança nacional continue sendo um hábito quase exclusivamente suíço, uma de suas iniciativas domésticas se espalhou pelo mundo. Há 20 anos, o governo suíço criou o “Centro de Genebra para o Controle Democrático das Forças Armadas” ( DCAF ), com o objetivo de melhorar a governança democrática nos setores de segurança . 

Esta organização internacional hoje tem mais de 60 Estados membros e - como seu Diretor Thomas Guerber sublinha - tornou-se “um pilar vital da paz” no mundo.

Adaptação: Clarissa Levy

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