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(Arquivo) A Índia realizou com sucesso nesta segunda-feira seu primeiro teste de uma pequena nave espacial reutilizável, um modelo de baixo custo, que lhe permite entrar na corrida deste tipo de foguete

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A Índia realizou com sucesso nesta segunda-feira seu primeiro teste de uma pequena nave espacial reutilizável, um modelo de baixo custo, que lhe permite entrar na corrida deste tipo de foguete, anunciou um responsável do programa.

A nave decolou do aeroporto de Sriharikota, no sudeste do país, às 07h00 locais (22h30 de Brasília) e alcançou uma altitude de 70 km antes de descer e pousar 10 minutos mais tarde no golfo de Bengala.

"A decolagem ocorreu na primeira rampa de lançamento situada aqui", disse à AFP Devi Prasad Karnik, funcionário de alto escalão da Agência Espacial Indiana (Isro).

"Conseguimos (lançar) com êxito a missão do RLV como protótipo de tecnologia", acrescentou.

A Isro, conhecida por seus programas de baixo custo, desenvolveu a nave reduzida, chamada de RLV-TD (veículo de lançamento reutilizável) com um orçamento de 1 bilhão de rúpias (14 milhões de dólares, 13,2 milhões de euros).

A missão desta segunda-feira era um teste crucial para o desenvolvimento de uma lançadeira reutilizável capaz de enviar satélites.

A Índia precisa enfrentar uma importante concorrência de grupos privados que desenvolvem seus próprios programas de veículos reutilizáveis, após o abandono pela Nasa de seu programa no setor em 2011.

AFP