Conteúdo externo

O seguinte conteúdo vem de parceiros externos. Nós não podemos garantir que esse conteúdo seja exibido sem barreiras.

Estrela cadente cruza o céu atrás de um farol da cidade alemã de Pilsum, no pico de atividade da chuva anual de meteoros Perseidas, no dia 13 de agosto de 2015

(afp_tickers)

Astrônomos descobriram um planeta a 100 anos-luz de distância que se assemelha bastante com o que Júpiter era no início e pode oferecer novas pistas sobre como os planetas são formados, informaram pesquisadores nesta quinta-feira.

Conhecido como 51 Eridani b, é o primeiro exoplaneta detectado por um novo instrumento chamado Gemini Planet Imager (GPI), de acordo com comunicado da revista Science.

É "o primeiro jovem planeta que provavelmente se parece com o que Júpiter era há bilhões de anos, tornando-se atualmente nossa peça mais importante no quebra-cabeça da formação dos planetas", afirmou Travis Barman, um professor associado das ciências planetárias na Universidade do Arizona.

A estrela que 51 Eridani orbita tem apenas 20 milhões de anos - bastante jovem considerando que o Sol tem 4,5 bilhões de anos.

Envolvido por metano, o planeta é cerca de duas vezes a massa de Júpiter - o maior planeta do nosso sistema solar - e contém a maior quantidade de metano já detectada na atmosfera de um planeta alienígena.

Sua temperatura é estimada em 427º Celsius, quente o suficiente para derreter chumbo.

"Este é exatamente o tipo de planeta que nós imaginávamos descobrir quando criamos o GPI", afirmou James Graham, da Universidade da Califórnia, Berkeley, professor de astronomia e cientista do projeto GPI.

"Nós queríamos encontrar planetas enquanto eles estão jovens para que possamos descobrir o processo de formação".

O Gemini Planet Imager foi criado para descobrir novos planetas orbitando estrelas brilhantes.

O instrumento é do tamanho de um carro pequeno e está montado no quintal de oito metros do telescópio Gemini South, no Chile. O GPI começou a operar em dezembro de 2014.

Uma missão separada da Nasa conhecida como telescópio espacial Kepler procura por planetas observando a fraca luz das estrelas que pode ser vislumbrada quando um planeta passa na frente de uma estrela.

O principal objetivo da missão Kepler é encontrar planetas parecidos com a Terra que possam ser capazes de suportar vida.

AFP