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Manifestantes liderados pelo estudante Joshua Wong colocaram um véu sobre a estátua Golden Bauhinia em Hong Kong

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Manifestantes pró-democracia de Hong Kong colocaram um véu preto sobre uma estátua que simboliza a devolução da cidade à China pela Grã-Bretanha, poucos dias antes da visita do presidente chinês Xi Jinping por ocasião do aniversário de 20 anos da retrocessão.

O famoso ativista Joshua Wong e mais de 10 manifestantes organizaram o protesto na escultura dourada, o Golden Bauhinia, na baía de Hong Kong, na manhã desta segunda-feira, enquanto agentes tentavam impedir e escalavam o monumento.

A escultura da flor, que se tornou o símbolo de Hong Kong após a devolução, foi um presente da China à cidade em 1997 e fica diante do centro de convenções em que Xi Jinping participará nos eventos programados pelo aniversário, em uma visita de três dias que começa na segunda-feira.

A polícia se mobilizou para retirar o véu da estátua, enquanto os manifestantes pediam "autodeterminação democrática para o futuro de Hong Kong" e afirmavam que o lema "'um país, dois sistemas' tem sido uma mentira durante 20 anos", em referência ao status semiautônomo de Hong Kong.

O acordo "um país, dois sistemas", estabelecido quando a Grã-Bretanha devolveu Hong Kong a China em 1997, permite que a cidade goze de direitos que não existem no continente, incluindo a liberdade de expressão.

Mas a interferência de Pequim em váriis setores, da política até o sistema de educação ou os meios de comunicação, preocupa cada vez mais as pessoas na ilha.

Ativistas como Wong, que liderou o movimento conhecido como revolução dos guarda-chuvas em 2014, pedem reformas democráticas, prometidas no pacto de devolução, para mudar um sistema no qual o governante da c idade continua sendo eleito por um comitê pró-China e no qual a Assembleia Legislativa é favorável a Pequim.

A visita de Xi será a primeira desde que se tornou presidente em presidente em 2013 e também será marcada pela posse de Carrie Lam, a nova chefe do Executivo de Hong Kong.

AFP