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Curiosos se reúnem no local do acidente

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Uma balsa sobrecarregada que transportava quase 200 passageiros afundou nesta segunda-feira em um rio do centro de Bangladesh, anunciou a polícia local.

Quase 100 pessoas foram resgatadas, segundo as autoridades. O acidente aconteceu 30 km ao sul da capital, Dacca.

"A balsa transportava um número excessivo de passageiros e o rio estava agitado", afirmou o chefe da polícia local, Tofazzal Hossain.

A embarcação saiu de Madaripur com entre 170 e 200 passageiros a bordo, segundo o chefe de polícia.

Mas um sobrevivente que se identificou como Sonam afirmou a um canal de televisão local que talvez mais de 350 pessoas estivessem na embarcação.

"Não havia tempestade, mas o céu estava nublado e o rio agitado. As ondas eram enormes", disse.

"A balsa foi atingida por uma onda e começou a entrar água. Escapei pela janela. A balsa afundou rapidamente e fui resgatado por um pequeno barco a motor", explicou.

As chuvas de monção elevam as águas em agosto e o barco estava completamente submerso.

"Nossos mergulhadores localizarão a balsa e iniciarão as operações de resgate", disse à AFP um comandante dos bombeiros, Mohammad Dulal.

Os acidentes de balsas são frequentes em Bangladesh, provocados pela sobrecarga e más condições de manutenção das embarcações.

Mais de 230 rios atravessam Bangladesh, um dos países mais pobres da Ásia. A navegação fluvial é o principal sistema de transporte, em particular nas regiões sul e nordeste do país.

Em maio, um acidente com uma balsa no rio Meghna, um dos maiores do mundo, deixou dezenas de mortos.

AFP