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O fundador da Blue Origin, Jeff Bezos, em Washington, DC, no dia 17 de setembro de 2014

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A empresa aeroespacial Blue Origin, do fundador da Amazon, Jeff Bezos, anunciou nesta terça-feira que começará a enviar foguetes para o espaço ainda nessa década - a partir da base de Cabo Canaveral, no estado norte-americano da Flórida.

Após ter perdido em 2013 para a rival SpaceX a licitação para alugar a histórica plataforma de lançamento 39A em Cabo Canaveral, a Blue Origin informou que vai se instalar no complexo de lançamento 36 da Nasa.

"Ficamos emocionados em nos instalarmos no 'estado do Sol' (Flórida) para uma nova era de exploração", afirmou Bezos em coletiva de imprensa.

Bezos lembrou que da plataforma foram feitos 145 lançamentos de foguetes, incluídas as missões Mariner, que enviou os primeiros aparatos espaciais que visitaram outros planetas; Pioneer 10, que incluiu o primeiro voo através do cinturão de asteroides; e Surveyor 1, a primeira nave que pousou suavemente sobre a superfície da Lua.

O último lançamento ocorreu em 2005.

"Esta plataforma permaneceu em silêncio por mais de 10 anos. Muito tempo. Estamos ansiosos para remediar essa situação", disse Bezos. "Faremos lançamentos a partir daqui ainda nesta década", garantiu.

A Blue Origin criará uns 330 postos de trabalho, anunciou o governador da Flórida, Rick Scott.

Embora não tenha revelado maiores detalhes sobre os planos da empresa aeroespacial, disse que incluirá "um centro de produção do século XXI que se enfocará em construir uma frota de lançadores orbitais reutilizáveis".

Um edifício para montagem de veículos será construído perto da plataforma para facilitar "o transporte de foguetes realmente grandes", disse.

A empresa realizará na plataforma testes com seu foguete BE-4, que poderá impulsar o foguete Vulcan da empresa United Launch Alliance.

A nave espacial New Shepard da Blue Origin foi desenhada para chegar apenas à fronteira com o espaço e a empresa trabalha em um sistema para enviar astronautas ao espaço.

A SpaceX, que fez história como a primeira empresa privada a enviar carga para a Estação Espacial Internacional (ISS), lança seus foguetes Falcon 9 desde a plataforma em Cabo Canaveral - de onde foram lançadas as famosas missões Apollo para a Lua.

AFP