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(Arquivo) Vista aérea da plataforma de gelo Larsen C, na Antártida

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Um iceberg de 1 trilhão de toneladas, um dos maiores já registrados, desprendeu-se de um bloco de gelo gigante na Antártica, anunciaram nesta quarta-feira cientistas da Universidade de Swansea, no Reino Unido.

"O desprendimento aconteceu entre segunda-feira e quarta-feira", afirmaram os cientistas, que monitoravam a evolução do bloco de gelo de 5.800 quilômetros quadrados (55 vezes a superfície de Paris).

Com espessura de 350 metros, o iceberg, que será batizado provavelmente de "A68", não provocará um impacto no nível dos oceanos porque já flutuava sobre a água.

O iceberg era parte de uma gigantesca barreira de gelo, "Larsen C", que retém geleiras capazes de elevar em 10 cm o nível dos oceanos caso acabem no Oceano Antártico, segundo os pesquisadores.

Privado deste enorme bloco de gelo, Larsen C é "potencialmente menos estável", ressaltam.

"Larsen C" poderia seguir o exemplo de "Larsen B", outra barreira de gelo que se desintegrou de forma espetacular em 2002.

O "Larsen C" tinha, há vários anos, uma fissura enorme que se alargou nos últimos meses (apenas em dezembro aumentou 18 km). No início de julho estava unido à Antártica ao longo de somente cinco quilômetros.

A formação de icebergs é um processo natural, mas o aumento da temperatura acelera o mesmo, segundo os cientistas.

AFP