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Polícia bloqueia uma estrada por causa da fumaça, perto de Orange, Califórnia

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Ao menos 15 pessoas morreram por conta dos incontroláveis incêndios que, nesta terça-feira, continuavam devastando a região do vinho na Califórnia, com milhares de casas e vinícolas destruídas.

O presidente Donald Trump declarou estado de desastre e liberou recursos federais para ajudar no combate dos 17 grandes focos de incêndios florestais.

Os incêndios começaram de maneira explosiva no domingo à noite, alimentados pelos fortes ventos, que diminuíram nesta terça, fazendo com que os bombeiros conseguissem se focar no combate às chamas.

Nove mortes foram reportadas em Sonoma, três em Mendocino, duas em Napa, e uma em Yuba, e o governador Jerry Brown, que declarou na segunda-feira o estado de emergência, disse que os socorristas "antecipam que o número de vítimas pode aumentar".

Entre as vítimas em Napa está um casal de 99 e 100 anos de idade, casados há 75 anos, reportou a KTVU-TV. Os idosos não conseguiram sair de casa a tempo.

Ao menos 25.000 pessoas fugiram das chamas, que destruíram bairros inteiros, e 5.000 se refugiaram em abrigos, informou o gabinete do xerife do condado de Sonoma.

- "O fogo está muito perto" -

Kris Hammar, que mora em Santa Rosa perto de uma zona de evacuação, estava preparada para partir a qualquer momento, revisando mapas e atualizações sobre a direção do vento e os incêndios.

"O fogo está perto, muito perto. Tudo está no carro e estamos revisando constantemente para ver se algo muda", disse à AFP, descrevendo como sua rua se tornou nos últimos dias uma "estrada" pelo fluxo rápido de evacuados.

Muitos vinhedos foram destruídos, ou afetados, segundo a imprensa, entre eles o famoso Stag's Leap Wine Cellars, que adquiriu fama mundial em 1976 ao superar grandes vinhos franceses em uma competição.

As chamas arrasaram mais de 46.500 hectares em todo o estado e destruíram mais de 2.000 casas, segundo as autoridades.

"Os ventos que alimentaram essas chamas na noite de domingo e na manhã de segunda-feira se reduziram significativamente, mas ventos locais e condições de seca continuam apresentando um desafio", disse o Corpo de Bombeiros da Califórnia.

"Os bombeiros fizeram bons progressos durante a noite", acrescentou.

- "Perdemos muitas coisas" -

Os complexos hoteleiros da área também foram devastados pelas chamas, de acordo com imagens da televisão local, e muitos residentes tiveram de fugir deixando para trás todos os seus bens.

"Só tivemos tempo de acordar e sair. Não pudemos pegar nada. O fogo avança muito rápido", declarou Rafael Solorio, cuja casa foi atingida no condado de Napa.

"Perdemos muitas coisas", acrescentou, em um vídeo publicado no site do jornal San Francisco Chronicle.

Foram emitidas ordens de evacuação, em particular nos condados de Napa e Sonoma, e as autoridades publicaram a lista dos abrigos disponíveis.

Os incêndios também causaram o fechamento de vias e estradas locais.

O hospital regional de Santa Rosa foi evacuado, segundo seu site. "Todos os pacientes estão seguros e foram levados para outros hospitais", afirmou.

"Devido às ruas impedidas, as instalações atualmente estão inacessíveis", explicou o hospital.

- "Serpente vermelha" -

Trow Newton, um detetive da polícia de Sonoma, de 46 anos, estava entre os que deixaram Santa Rosa.

Disse ao Los Angeles Times que retornava para sua casa em Santa Rosa, cidade de 175.000 habitantes no condado de Sonoma, quando viu uma "crescente serpente vermelha" de fogo.

"Corri para minha casa e disse a minha esposa que arrumasse o nosso filho de quatro anos para irmos", declarou Newton, antes de alertar cerca de 40 vizinhos.

Os incêndios foram igualmente fortes mais ao sul, especialmente em Anaheim, no subúrbio de Los Angeles. Casas foram destruídas ou danificadas, segundo a conta no Twitter dos bombeiros locais, e mais de 1.000 pessoas foram evacuadas.

O oeste dos Estados Unidos já sofreu severos incêndios no início de setembro, que provocaram milhares de evacuações no estado de Washington e centenas perto de Los Angeles.

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AFP