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(2013/Ilustração) O robô Philae sobre o cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

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A missão da sonda espacial Rosetta, que permitiu o pouso do robô Philae no cometa Churyumov, foi prorrogada até o fim de setembro de 2016, anunciou nesta terça-feira a Agência Espacial Europeia (ESA).

A princípio, estava previsto que a missão fosse financiada até o final de dezembro deste ano, mas há várias semanas seu prolongamento era avaliado.

O cometa 67P/Churyumov-Guerasimenko se encontra atualmente a 295 milhões de quilômetros da Terra.

Nesta fase, quando o comete se afasta novamente do Sol, não haverá energia solar suficiente para que os instrumentos da Rosetta funcionem corretamente.

O prolongamento da missão, oficialmente decidido nesta terça-feira pelo comitê de programa científico da ESA, é "uma notícia fantástica para a ciência", afirmou Matt Taylor, cientista a missão citado em um comunicado.

AFP