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A nave Tianzhu-1 na plataforma de lançamento no centro espacial de Wenchang, na China, em 20 de abril

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A primeira nave de abastecimento chinesa conseguiu nesta sábado concretizar o acoplamento ao laboratório espacial, dois dias depois de seu lançamento, informou o centro de controle aeroespacial de Pequim.

A nave não tripulada Tianzhu-1 ("Barco Celeste") foi lançada na quinta-feira à noite no centro de Hainan, sul da China, com um foguete Longa Marcha 7 e iniciou a aproximação do laboratório espacial Tiangong-2 ("Palácio Celeste") na manhã de sábado.

O primeiro contato com o laboratório, em órbita desde setembro do ano passado, aconteceu às 12H16 locais (1H16 de Brasília) e o acoplamento foi concluído às 12H23 (1H23 de Brasília).

A China espera que o laboratório abra o caminho para a instalação, prevista para 2022, de uma estação espacial tripulada, no momento em que a Estação Espacial Internacional (ISS) deixará de funcionar.

A nave de carga representa uma "etapa crucial" para a construção da estação chinesa, de acordo com a agência oficial Xinhua.

A Tianzhu-1 tem mais de 10 metros de comprimento e pode transportar até seis toneladas de material e de satélites, segundo a Xinhua. Outros dois acoplamentos estão previstos antes do retorno para a Terra.

A China investe bilhões de dólares no programa espacial para tentar alcançar a Europa e os Estados Unidos. O país pretende enviar uma nave espacial ao redor de Marte em 2020, antes de enviar uma sonda ao Planeta Vermelho.

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