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Protesto em Seul em defesa de refugiados norte-coreanos, em 5 de junho de 2014.

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Um norte-coreano fugiu nesta quinta-feira para a Coreia do Sul em um pequeno barco de madeira com o qual conseguiu cruzar a vigiada fronteira marítima no Mar Amarelo, informaram militares sul-coreanos.

O homem expressou o desejo de solicitar asilo ao chegar na ilha sul-coreana de Baengnyeong, anunciou o Comando Conjunto do Exército (JCS).

"O homem está sendo investigado pelas autoridades de segurança", afirmou um porta-voz do JCS.

A agência de notícias Yonhap, que citou um oficial do JCS, indicou que a embarcação começava a afundar quando chegou à ilha.

As fugas intencionais de indivíduos em pequenas embarcações são raras e perigosas em consequência da tensão na fronteira marítima, uma área em disputa que já foi cenário de confrontos violentos.

Centenas de norte-coreanas tentam fugir do país a cada ano. A maioria atravessa a fronteira com a China e depois prossegue para outro país, como a Tailândia, antes de chegar a Coreia do Sul.

AFP