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Pastor Andrew Brunson

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O pastor americano Andrew Brunson foi libertado nesta sexta-feira na Turquia, depois de passar dois anos na prisão - um caso que provocou uma crise diplomática entre Ancara e Washington.

Na noite desta sexta-feira, Brunson seguiu em um avião militar para a base americana de Ramstein, na Alemanha, de onde pegará um voo para os Estados Unidos, disse à AFP seu advogado, Cem Halavurt.

Segundo a agência estatal de notícias Anatólia, Brunson permanecerá dois dias na Alemanha antes de viajar aos Estados Unidos.

O presidente Donald Trump disse nesta sexta-feira que receberá Brunson "provavelmente no sábado" na Casa Branca.

"Boas notícias, o pastor Brunson está no ar", disse Trump a jornalistas quando chegou a Cincinnati para um ato de campanha eleitoral. "Está chegando ao Salão Oval, provavelmente neste sábado", acrescentou.

O tribunal turco de Aliaga (oeste) condenou Brunson nesta sexta-feira a três anos e um mês de prisão, mas permitiu sua libertação levando em conta os dois anos que passou atrás das grades e seu bom comportamento.

O tribunal também suspendeu a prisão domiciliar e a proibição de viajar a que estava submetido.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, pediu nesta sexta-feira à Turquia que liberte rapidamente outros americanos detidos.

"O pastor Brunson está finalmente voltando para os Estados Unidos, depois de uma longa provação para o pastor e sua família. Esperamos que o governo turco liberte rapidamente nossos outros cidadãos detidos", tuitou Pompeo.

"O mundo deveria saber que (o presidente Donald Trump) e o Departamento de Estado continuam a trabalhar arduamente para trazer para casa todos os reféns americanos e aqueles presos e detidos injustamente", acrescentou.

Em agosto, a crise envolvendo o pastor levou a um colapso da lira turca, a moeda nacional, e revelou as fragilidades da economia local.

Em uma reação imediata à notícia, o presidente americano Donald Trump declarou esperar que o pastor Brunson possa "voltar para casa em breve".

"Meus pensamentos e orações estão com o Pastor (Andrew) Brunson, e esperamos tê-lo em segurança de volta para casa em breve!" Trump disse no Twitter, pouco depois de postar que ele estava "trabalhando muito duro" no caso.

O pastor foi condenado à prisão após ser considerado culpado de "apoiar organizações terroristas", neste caso o Partido dos Trabalhadores Curdos (PKK, separatistas curdos) e a rede de Fethullah Gülen, do pregador acusado por Ancara de orquestrar o fracassado golpe de julho de 2016.

O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, desencadeou uma campanha de prisões especialmente contra a rede de Fethullah Gülen, um pregador exilado nos Estados Unidos, acusado de ser o organizador do golpe.

Estabelecido na Turquia há cerca de 20 anos, o pastor estava à frente de uma pequena igreja protestante em Izmir. Ele negou todas as acusações de atividades "terroristas" que pesam sobre ele.

Em julho passado, havia sido colocado em prisão domiciliar.

O caso de Brunson também foi usado pelos conservadores cristãos americanos, a importante base eleitoral de Trump, que chamou Brunson de "um maravilhoso pastor cristão" e "refém patriota".

Depois que a corte se recusou a libertar o pastor em uma audiência em julho, Washington levantou o tom e impôs uma série de sanções contra a Turquia.

Em 10 de agosto, Washington dobrou as tarifas de aço e alumínio da Turquia, que, por sua vez, adotou medidas de retaliação.

- Otimismo prudente -

Nas últimas semanas, a Turquia e os Estados Unidos mostraram sua disposição de reduzir as tensões. O chefe da diplomacia americano, Mike Pompeo, disse que esperava a libertação de Brunson.

Erdogan disse que queria "resolver os problemas com os Estados Unidos o mais rápido possível", embora tenha criticado uma abordagem de impor sanções contra a Turquia sob o pretexto de um pastor julgado por suas relações obscuras com grupos terroristas.

Além do caso de Brunson, os Estados Unidos denunciam a detenção de vários americanos na Turquia, incluindo Serkan Gölge, um cientista da Nasa, além de dois funcionários turcos de missões diplomáticas americanas.

Outro caso que alimenta a tensão entre os dois países é o do banco público turco Halkbank, cujo ex-vice-gerente geral, Mehmet Hakan Atilla, foi sentenciado em maio por um tribunal americano a 32 meses de prisão, culpado, segundo a justiça, por não respeitar as sanções americanas contra o Irã.

Os Estados Unidos poderão impor uma multa colossal ao Halkbank, uma perspectiva que preocupa o poder turco, que, segundo a imprensa, desejaria chegar a um acordo assim que Brunson for libertado.

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AFP