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Quando até as cartas eram desinfetadas

A febre aftosa eclodiu em Fraubrunnen (BE) em 1919-1920, justificando a desinfecção da carta "contaminada" aqui mostrada. Museum für Kommunikation

Da cólera à corona, as epidemias tiveram um impacto nas operações dos Correios Suíços. Os arquivos da PTT permitem reconstituir como se dava a gestão de crises no passado.

Este conteúdo foi publicado em 20. outubro 2020 - 12:49
Jonas Veress, Blog do Museu Nacional Suíço

Primavera de 2020. Enquanto o coronavírus envia milhares de pessoas para o teletrabalho forçado, os trabalhadores dos correios suíços continuam suas rondas diárias. Mesmo nesta situação excepcional, o serviço postal, que é considerado uma necessidade básica, deve ser garantido.

A fim de limitar o contato e conter a propagação do vírus, os Correios Suíços, como outros, teve que elaborar um plano de proteção. Como resultado, os entregadores de encomendas estão realizando rodadas escalonadas. E se você recebeu recentemente correspondência registrada, talvez tenha notado que as assinaturas usuais estão faltando por razões de higiene. Para os Correios suíços, entretanto, a crise tem sido particularmente problemática nos bastidores: as regras de distância impostas nos centros de processamento, que estavam superlotados com mais encomendas do que nunca, algumas vezes atrasaram a entrega.

No geral, no entanto, os serviços de comunicação e transporte prestados pelos Correios Suíços funcionaram mais ou menos normalmente, um desempenho que está longe de ser óbvio, como certos episódios de nossa história atestam.

A swissinfo.ch publica regularmente outros artigos do blog do Museu Nacional Suíço sobre temas históricos. Estes artigos estão sempre disponíveis em alemão e geralmente também em francês e inglês.

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Impotentes contra a gripe

Assim, quando a gripe espanhola começou a se espalhar na Europa no verão de 1918, já havia receios de que a doença se propagasse através do serviço postal. As administrações dos distritos postais impuseram imediatamente uma série de medidas preventivas.

Já naquela época, as pessoas mantinham sua distância o máximo possível. Por exemplo, os trabalhadores dos correios eram proibidos de entrar nas casas de pessoas doentes. As recomendações relativas à freqüência da lavagem das mãos, desinfecção regular das salas de serviço e das vans dos correios lembram fortemente a era do coronavírus. Entretanto, a proibição expressa de cuspir no chão agora parece ser coisa do passado, assim como a liminar da Diretoria Geral dos Correios para "manter a cabeça fria", uma vez que se suspeita que a agitação torna o organismo mais vulnerável à doença.

Apesar de todas essas medidas, nada parecia ser capaz de superar a gripe, que fez cerca de 25.000 vítimas na Suíça e não poupou o correio. Os trabalhadores dos correios, que estavam particularmente expostos devido ao seu trabalho, foram dizimados.

No verão de 1919, quase metade da força de trabalho havia sido infectada. Muitos trabalhadores temporários, às vezes até crianças, foram recrutados como reforços, mas isso não foi suficiente para manter a continuidade do serviço em todo o país. No auge da pandemia, algumas agências dos correios tiveram que fechar temporariamente. Este foi particularmente o caso na cidade de Solothurn.

Em 19 de outubro de 1918, a administração do distrito postal recebeu uma mensagem informando que pelo menos três funcionários públicos estavam faltando para atender o posto dos correios no bairro industrial. Foram procuradas substituições - mas em vão: dois dias depois, os correios fecharam. A Central dos Correios de Solothurn teve até mesmo que reduzir seu horário de funcionamento.

Em julho de 1918, a Diretoria Geral dos Correios ordenou aos diversos distritos postais que estabelecessem um monitoramento estatístico dos casos de influenza. Acima está uma tabela com as estatísticas elaboradas pela administração do distrito de Chur. Archives des PTT

O terror da gripe espanhola persistiu por muito tempo, não apenas em Solothurn, mas em todo o país. Essas dolorosas experiências tiveram um impacto no funcionamento do PTT: a fim de estar melhor preparada para uma nova onda da doença, a empresa estatal formada nos anos 1920 pela fusão dos correios e serviços de telecomunicações continuou a fornecer a seus funcionários informações regulares sobre o que fazer no caso de um surto de gripe. Foi somente em 1943 que o parágrafo relativo à gripe foi finalmente retirado dos "memorandos".

A gripe espanhola também teve seu impacto na indústria de telecomunicações. A administração distrital dos telégrafos de Lucerna ficou com falta de pessoal, como o diz a carta aqui reproduzida. Archives des PTT

Vírus e animais

Muito menos preocupante, pelo menos para a saúde humana, a febre aftosa fez aparições episódicas na Suíça até o final do século 20. Mais uma vez, as medidas tomadas para deter sua expansão tiveram um impacto significativo no funcionamento dos Correios.

Este foi particularmente o caso em 1920, quando a doença atingiu a Suíça com uma intensidade invulgarmente virulenta. As áreas afetadas - em alguns casos, municípios inteiros - foram interditadas. O correio proveniente destas áreas foi marcado com um símbolo especial para que pudesse ser desinfetado. Em Berna, o veterinário cantonal chegou ao ponto de recomendar que o correio sem importância proveniente dessas áreas fosse queimado imediatamente após o recebimento.

No início do século XX, não era raro que as fazendas também servissem como correios, como aqui em Suberg. Se uma epidemia de febre aftosa eclodisse, os correios também ficariam em quarentena. Archives des PTT

Em outros lugares, a febre aftosa levou a situações inesperadas, por exemplo, em Suberg no cantão de Berna, onde um agricultor afetado pela doença era também o carteiro da comuna. Assim, quando sua fazenda ficou em quarentena por três semanas, os correios e o carteiro Baumann também estavam lá de fato. Um escritório temporário foi criado na escola local e o policial da vila foi recrutado em um momento para atuar como carteiro.

Alguns meses depois, em Finsterhennen, no Seeland, a improvisação também estava em marcha. Como o vilarejo não tinha posto de correio próprio e a comuna vizinha de Siselen, onde se encontrava o posto de correio local, estava sob quarentena, foi necessário criar um depósito temporário. Novamente, a escola serviu como um depósito temporário, desta vez com o professor do vilarejo atuando como carteiro.

Como o policial de Suberg, ele foi considerado suficientemente confiável para respeitar o dever de confidencialidade dos Correios. Zonas de exclusão, policiais recrutados como carteiros. Os Correios estão atualmente sob pressão de uma pandemia, mas felizmente não teve que recorrer até agora a medidas tão espetaculares como há um século atrás.

A febre aftosa prejudicou os serviços postais em outras ocasiões. A foto mostra um carteiro entregando correio em Root (LU) em 1966. Musée de la communication



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