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Vital para a Terra Celebrando o dia internacional da floresta

É fácil perder de vista a floresta e só ver árvores, embora ambas sejam vitais para a saúde do planeta.

Para celebrar as florestas mundiais este ano, as Nações Unidas enfatizam que as florestas são essenciais para o fornecimento de água doce, base de toda a vida. Três-quartos da água doce acessível no mundo vêm de bacias hidrográficas florestadas e zonas húmidas.

Um-terço das maiores cidades do mundo obtêm a maior parte de sua água potável a partir de áreas florestais protegidas. Uma em cada cinco pessoas no planeta depende das florestas para sua subsistência, segundo a ONU. Florestas abrigam 80% dos animais, plantas e insetos que vivem na Terra.

Cerca de um terço da Suíça - e um terço da Terra - é arborizada. A área total na Suíça está aumentando, especialmente nos Alpes. A cada ano, com uma população mundial crescente que é hoje de 7,125 bilhões, o mundo perde 13 milhões de hectares de florestas, convertidos em agricultura e outros usos.

Uma área quase igual a da África do Sul - 129 milhões de hectares de florestas - foi devastada desde 1990, relatou a ONU no ano passado. O desmatamento é responsável por 12 a 20% dos gases de efeito estufa que contribuem para as mudanças climáticas.

As florestas cobrem agora 30,6% das áreas terrestres do planeta, ou 3.999 bilhões de hectares, uma queda de 31,6%, ou 4.128 bilhões de hectares, desde 1990. Mais áreas florestais estão sob proteção, no entanto, com nações que adotam o manejo florestal.

Por Rolf Amiet, editor de fotografia; John Heilprin, texto

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